Les mamans préhistoriques se sont peut-être mieux occupées des enfants que nous ne le pensions


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  • Une nouvelle étude de l’Université nationale australienne (ANU) a révélé que le taux de mortalité des bébés dans les sociétés anciennes n’est pas le reflet de mauvais soins de santé, de maladies et d’autres facteurs, mais plutôt une indication du nombre de bébés nés à cette époque.

    Les résultats jettent un nouvel éclairage sur l’histoire de nos ancêtres et démystifient les anciennes hypothèses selon lesquelles les taux de mortalité infantile étaient constamment élevés dans les populations anciennes.

    L’étude ouvre également la possibilité que les mères des premières sociétés humaines aient été beaucoup plus capables de prendre soin de leurs enfants qu’on ne le pensait auparavant.

    « On a longtemps supposé que s’il y avait beaucoup de bébés décédés dans un échantillon funéraire, alors la mortalité infantile devait être élevée », a déclaré l’auteur principal, le Dr Clare McFadden, de l’École d’archéologie et d’anthropologie de l’ANU.

    « Beaucoup ont supposé que la mortalité infantile était très élevée dans le passé en l’absence de soins de santé modernes.

    « Lorsque nous examinons ces échantillons funéraires, cela nous en dit plus sur le nombre de bébés qui sont nés et très peu sur le nombre de bébés qui meurent, ce qui est contre-intuitif par rapport aux perceptions passées. »

    Les chercheurs ont examiné les données des Nations Unies (ONU) de la dernière décennie pour 97 pays qui ont examiné la mortalité infantile, la fécondité et le nombre de décès survenus pendant la petite enfance. L’analyse a révélé que la fécondité avait une influence beaucoup plus grande sur la proportion d’enfants décédés que le taux de mortalité infantile.

    Parce que l’on sait très peu de choses sur les premières sociétés humaines, les données de l’ONU ont aidé les chercheurs à faire des interprétations sur les humains des 10 000 dernières années.

    « L’archéologie a souvent examiné la proportion de nourrissons décédés pour en savoir plus sur la mortalité infantile. On supposait que près de la moitié, 40%, de tous les bébés nés dans les populations préhistoriques mouraient au cours de la première année de leur vie », a déclaré le Dr McFadden. .

    Après avoir analysé les données de l’ONU, le Dr McFadden n’a trouvé aucune preuve à l’appui de cette hypothèse.

    « Les échantillons d’enterrement ne montrent aucune preuve que beaucoup de bébés mouraient, mais ils nous disent que beaucoup de bébés sont nés », a-t-elle déclaré.

    « Si les mères à cette époque avaient beaucoup de bébés, il semble raisonnable de suggérer qu’elles étaient capables de s’occuper de leurs jeunes enfants. »

    Les découvertes de l’ANU pourraient aider les chercheurs à mieux comprendre les humains qui habitaient la Terre il y a des dizaines de milliers d’années et, en particulier, comment les mères des sociétés anciennes prenaient soin de leurs enfants et interagissaient avec eux.

    Le Dr McFadden a déclaré qu’au fur et à mesure que nous rassemblons plus d’indices sur l’histoire des humains, il est important que nous « ramenions un peu d’humanité » à nos ancêtres.

    « Les représentations artistiques et la culture populaire ont tendance à considérer nos ancêtres comme ces personnes archaïques et incapables, et nous oublions leur expérience émotionnelle et leurs réponses telles que le désir de prodiguer des soins et les sentiments de chagrin remontent à des dizaines de milliers d’années. L’aspect empathique du récit humain est vraiment important », a-t-elle déclaré.

    Les chercheurs aimeraient également que l’on mette davantage l’accent sur les histoires de femmes dans les populations passées, qui, selon elles, ont longtemps été négligées au profit des histoires d’hommes.

    « Nous entendons beaucoup d’histoires sur des conflits impliquant des hommes et même des récits sur la colonisation et l’expansion des populations ont tendance à se concentrer sur les hommes et je pense qu’il est vraiment important de raconter ces histoires de femmes dans le passé et à quoi ressemblait l’expérience féminine. , y compris les rôles qu’ils ont joués dans la communauté et en tant que mère », a déclaré le Dr McFadden.

    « Nous espérons que d’autres recherches, appliquées à la lumière de nos découvertes, contribueront à notre compréhension des soins aux nourrissons et de la maternité dans le passé. »

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