Un nouveau fossile révèle l’origine du système respiratoire des arthropodes


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  • David Legg, chercheur à l’Université de Manchester, en collaboration avec une équipe de scientifiques internationaux de Chine, de Suisse et de Suède, a annoncé aujourd’hui un nouveau fossile qui révèle l’origine des branchies chez les arthropodes.

    Les arthropodes, le groupe d’animaux qui comprend des bestioles effrayantes comme les araignées et les cloportes, sont le plus grand phylum du règne animal et se trouvent partout, de la fosse océanique la plus profonde au sommet du mont Everest.

    Une recherche publiée aujourd’hui montre que le plus récent ajout au groupe est un organisme vieux de 520 millions d’années (environ 10 fois plus vieux que les dinosaures) appelé Erratus sperare. Erratus sperare a été découvert dans le site fossilifère de Chengjiang, un site du patrimoine mondial de l’UNESCO situé dans le Yunnan, en Chine. Le site fossilifère de Chengjiang préserve un ancien écosystème sous-marin qui comprenait les parents de certains fossiles d’arthropodes bien connus comme les trilobites et les anomalocarides.

    Les arthropodes vivant dans l’eau modernes ont des membres birames, des jambes qui ont deux parties – une pour respirer et une pour marcher – mais la façon dont ces membres spécialisés ont évolué était un mystère. Certains des premiers arthropodes fossiles, comme Anomalocaris, avaient des volets de nage qui pouvaient avoir doublé de branchies, mais jusqu’à présent, les chercheurs ne savaient pas comment les arthropodes faisaient le saut de ces volets spécialisés aux membres birames des arthropodes modernes.

    Erratus sperare fournit le chaînon manquant entre les arthropodes qui utilisaient ces lambeaux spécialisés et les arthropodes aux membres birames. Il a les pattes et les volets.

    Le Dr David Legg, l’un des auteurs de cette étude, a déclaré : « Les poissons ne sont pas les seuls organismes à avoir des branchies ! Les arthropodes aussi ont des branchies… ils les ont juste sur leurs pattes. Je ne sais pas d’où viennent ces branchies.

    « Grâce à ce nouveau fossile, Erratus sperare, nous avons maintenant une idée beaucoup plus claire. Ces branchies ont aussi probablement évolué pour devenir les ailes des insectes et les poumons des arthropodes terrestres comme les araignées, c’était donc une innovation très importante. »

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Manchester. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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