Des archéologues découvrent des résidences de paludiers sur un site sous-marin maya


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  • Les anciens Mayas avaient des temples et des palais en pierre dans la forêt tropicale d’Amérique centrale, ainsi que des registres dynastiques de chefs royaux gravés dans la pierre, mais ils manquaient d’un produit de base essentiel à la vie quotidienne : le sel. Les sources de sel se trouvent principalement le long de la côte, y compris les salines sur la côte du Yucatan et la saumure bouillante le long de la côte du Belize, où il pleut beaucoup. Mais comment les Mayas de l’intérieur ont-ils maintenu un approvisionnement en sel ?

    L’archéologue maya de la LSU Heather McKillop et son équipe ont fouillé des cuisines au sel où la saumure était bouillie dans des pots en argile sur des feux dans des bâtiments en poteaux et en chaume conservés dans des sédiments sans oxygène sous le fond marin au Belize. Mais l’endroit où vivaient ces sauniers est insaisissable, laissant des interprétations possibles de travailleurs journaliers ou saisonniers de la côte ou même de l’intérieur des terres. Cet écart laissait subsister des questions lancinantes sur l’organisation de la production et de la distribution.

    De nouvelles découvertes sur l’organisation de l’industrie du sel pour fournir ce produit alimentaire de base aux villes de l’intérieur pendant la civilisation maya classique sont rapportées dans un article récent de McKillop et de l’ancienne élève de LSU Cory Sills, qui est professeur agrégé à l’Université Texas-Tyler. L’article « Briquetage and saumure: Living and Working at the Ek Way Nal Salt Works, Belize » a été publié dans la revue Ancienne Mésoamérique.

    McKillop et Sills ont commencé ce nouveau projet à la recherche de résidences où vivaient les sauniers et pour comprendre l’énergétique de la production de sel avec un financement de la National Science Foundation. Bien que les travaux de terrain à Ek Way Nal, où se trouve la saline de Paynes Creek, aient été reportés depuis mars 2020 en raison de la pandémie, les chercheurs se sont tournés vers du matériel précédemment exporté pour étude dans le laboratoire d’archéologie de LSU, y compris des centaines d’échantillons de bois de poteau et bâtiments en chaume, ainsi que des tessons de poterie.

    « Le laboratoire d’archéologie ressemble à une fête Tupperware, avec des centaines de récipients en plastique remplis d’eau, mais ils gardent les échantillons de bois humides pour qu’ils ne se dessèchent pas et ne se détériorent pas », a déclaré McKillop, qui est professeur Thomas & Lillian Landrum Alumni à le Département de géographie et d’anthropologie du LSU.

    Elle a expliqué la stratégie pour poursuivre les recherches dans le laboratoire : « J’ai décidé de soumettre un échantillon de poteau en bois pour la datation au radiocarbone de chaque bâtiment d’Ek Way Nal pour voir s’ils dataient tous de la même époque, ce qui a été suggéré par la visibilité des artefacts et bâtiments au fond de la mer. »

    Lorsque les dates ont commencé à arriver, deux à la fois, McKillop a identifié une séquence de construction de bâtiments qui a commencé dans le Late Classic à l’apogée de la civilisation maya et s’est poursuivie jusqu’au Terminal Classic lorsque les chefs dynastiques des cités-états intérieures perdaient le contrôle et finalement le les villes ont été abandonnées par AD 900.

    Selon McKillop, « En utilisant le site bien étudié, Sacapulas, au Guatemala, comme modèle, a bien fonctionné pour développer des attentes archéologiques pour différentes activités de saumure bouillante dans une cuisine au sel, une résidence et d’autres activités, y compris le salage du poisson. »

    Dans l’article sur l’ancienne Méso-Amérique, ils rapportent une séquence de construction de bâtiments en 3 parties avec des cuisines au sel, au moins une résidence et un espace extérieur où le poisson était salé et séché. La stratégie des archéologues de datation au radiocarbone de chaque bâtiment a produit une chronologie à grain plus fin pour Ek Way Nal qu’ils utilisent pour plus de sites.

    La nouvelle analyse vérifie l’estimation de McKillop selon laquelle 10 cuisines au sel étaient en production à la fois à Paynes Creek Salt Works, ce qu’elle a rapporté dans son livre « Maya Salt Works » (2019, University Press of Florida).

    « La recherche souligne l’importance de la datation au radiocarbone de chaque poteau et bâtiment de chaume dans les salines afin d’évaluer la capacité de production de cette nécessité alimentaire. La recherche montre également la valeur de la cartographie individuelle des artefacts et des poteaux sur le fond marin sur les sites sous-marins de L’utilisation des salines de Sacapulas comme modèle à partir duquel développer des corrélats archéologiques correspond à Ek Way Nal et suggère que les Mayas vivant en permanence dans la communauté étaient engagés dans la production excédentaire de sel des ménages qui était bien intégrée dans l’économie régionale, leur permettant d’acquérir une variété de biens non locaux », a-t-elle déclaré.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université d’État de Louisiane. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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