Des archéologues découvrent des preuves de l’échec de l’impérialisme romain


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  • Des archéologues de l’Université de Münster et de l’Académie nationale des sciences de la République d’Arménie ont découvert des vestiges d’un aqueduc romain en arc lors de travaux de fouilles dans la ville royale hellénistique d’Artashat-Artaxata dans l’ancienne Arménie. C’est l’aqueduc voûté le plus à l’est de l’Empire romain. Des travaux d’excavation ont eu lieu en 2019, et une évaluation de la découverte a maintenant été publiée dans le Archäologischer Anzeiger journal.

    « Les fondations monumentales témoignent d’un pont-aqueduc inachevé construit par l’armée romaine entre 114 et 117 de notre ère », explique l’auteur, le professeur Achim Lichtenberger de l’Institut d’archéologie classique et d’archéologie chrétienne de l’Université de Münster. « A cette époque, Artaxata était destinée à devenir la capitale d’une province romaine en Arménie. » C’est à cette époque que l’Empire romain atteignit son apogée — ne serait-ce que pour une courte période — car c’est sous Trajan, qui fut empereur de Rome de 98 à 117 EC — que les Romains tentèrent d’incorporer la province de L’Arménie dans l’Empire romain. « La construction prévue et partiellement achevée de l’aqueduc d’Artaxata montre à quel point l’effort a été fait, en très peu de temps, pour intégrer l’infrastructure de la capitale de la province dans l’Empire », déclare le co-auteur Torben Schreiber de l’Institut d’archéologie classique et d’archéologie chrétienne de l’Université de Münster. « L’aqueduc est resté inachevé car après la mort de Trajan, en 117 de notre ère, son successeur Hadrien a abandonné la province d’Arménie avant que l’aqueduc ne soit achevé. » Les archéologues voient donc dans leur découverte la preuve de l’échec de l’impérialisme romain en Arménie.

    Méthodes

    Dans leur campagne de fouilles, l’équipe a utilisé une combinaison multidisciplinaire de méthodes issues des domaines de l’archéologie, de la géophysique, de la géochimie et de l’archéoinformatique. La zone de la métropole hellénistique d’Artaxata dans la plaine d’Ararat a d’abord été examinée géomagnétiquement. A ce stade de leur travail, les experts ont relevé et cartographié les éventuelles anomalies. L’image géomagnétique a montré une ligne pointillée bien visible, qu’ils ont analysée avec ce qu’on appelle des sondages. Les résultats ont été documentés par les archéologues en trois dimensions. Des forages supplémentaires ont fourni des preuves d’autres piliers inachevés ou détruits de l’aqueduc. « Nous avons utilisé des images satellites et des images infrarouges d’un drone pour visualiser le parcours des piliers de l’aqueduc », explique le co-auteur, le Dr Mkrtich Zardaryan de l’Institut d’archéologie et d’ethnographie de l’Académie nationale des sciences de la République d’Arménie. « Nous avons reconstitué le tracé prévu de l’aqueduc au moyen d’une analyse de chemin assistée par ordinateur entre les sources possibles de l’eau et sa destination. » Une analyse scientifique du mortier de chaux utilisé a montré qu’il s’agissait d’une recette typiquement romaine. Une analyse d’échantillons de sol a daté la construction de l’aqueduc entre 60 et 460 CE, et de l’avis des chercheurs, cela fait du règne de l’empereur Trajan la datation la plus probable.

    Projet : « Artaxata en Arménie — Travail de terrain dans une métropole hellénistique de la plaine d’Ararat »

    Depuis 2018, une équipe de scientifiques allemands et arméniens – dirigée par Achim Lichtenberger (Université de Münster), Mkrtich Zardaryan (Académie arménienne des sciences) et Torben Schreiber (Université de Münster) – mène des recherches sur la métropole hellénistique d’Artaxata dans le Plaine d’Ararat en Arménie. Leur objectif est d’examiner à la fois une ville royale hellénistique nouvellement établie et l’empreinte culturelle aux multiples facettes entre l’Asie centrale, l’Iran et la région méditerranéenne.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Munster. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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