Des restes de 350 ans dans un site de l’âge de pierre au Portugal


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  • Un homme africain qui vivait il y a à peine 350 ans a été enterré dans un tas de coquillages préhistoriques à Amoreira au Portugal. C’était très surprenant car Amoreira et d’autres sites de dépotoirs de la région de Muge sont bien connus des archéologues pour les cimetières des derniers chasseurs-cueilleurs vivant dans la région il y a 8 000 ans. Pour enquêter sur cet enterrement, des chercheurs de l’Université d’Uppsala et de l’Université de Lisbonne ont combiné l’archéologie biomoléculaire, l’ADN ancien et les archives historiques.

    Nous avons pu déterminer qu’il s’agissait des restes osseux d’un Africain de première génération, probablement de Sénégambie, arrivé au Portugal via la traite négrière transatlantique, décédé vers 1630 et 1760. Sa signature génétique indique une ascendance africaine, tandis que l’analyse des isotopes alimentaires montre que pendant la majeure partie de sa vie, son régime alimentaire se composait d’aliments végétaux que l’on trouve couramment en Sénégambie, mais pas au Portugal à cette époque, plus une consommation mineure d’aliments marins de faible niveau trophique (comme les mollusques bivalves). Le signal isotopique de l’oxygène dans la bioapatite osseuse reflète l’eau ingérée au lieu d’origine, qui pourrait être rétrécie aux zones côtières de l’Afrique de l’Ouest, dans les actuels Mauritanie, Sénégal et Gambie.

    Pendant plus de trois siècles, les Africains ont été brutalement chassés de leur patrie tout en étant contraints d’adopter une nouvelle religion, un nouveau nom et une nouvelle langue. Les communautés africaines au Portugal ont développé des stratégies pour préserver leur identité et leurs valeurs socioculturelles, à l’instar de ce qui est documenté dans les Amériques.

    Nous avons utilisé nos résultats pour rechercher d’autres indices qui pourraient nous aider à comprendre les motivations derrière son enterrement inhabituel. L’enterrement de cet homme dans un site vieux de 8 000 ans pourrait être un exemple du maintien des croyances et pratiques culturelles africaines par des Africains transférés en Europe, même si cette pratique particulière n’est pas documentée dans les archives historiques. Comme de nombreux autres sites archéologiques, Amoreira était probablement connu par les populations locales comme un ancien cimetière, compte tenu de l’abondance d’ossements d’animaux et d’humains sur le site. Cette tombe semble avoir été aménagée avec une couche de sable, suggérant un niveau de préparation pour un enterrement dans un lieu apparemment déviant ; au Portugal, du Moyen Âge jusqu’au milieu du XIXe siècle, les morts étaient généralement enterrés dans des terrains religieux, mais celui-ci ne l’était pas.

    Nous avons constaté que, de manière intéressante, jusqu’à nos jours, les amas de coquillages sont activement utilisés en Afrique de l’Ouest. En Sénégambie en particulier, l’utilisation des amas de coquillages comprend les cimetières anciens et modernes. L’inhumation de cet individu dans un amas de coquillages portugais pourrait indiquer la reconnaissance du site comme un lieu significatif par la communauté africaine d’Amoreira, peut-être selon les traditions socioculturelles ouest-africaines. En fait, d’autres exemples de pratiques funéraires non chrétiennes ont été identifiés dans un cimetière d’esclaves aux îles Canaries. Les enquêtes futures pourraient clarifier s’il s’agissait d’un événement isolé ou s’il faisait partie d’un mouvement plus large.

    Nous avons tenté d’identifier cet individu et avons trouvé un document de l’église locale daté du 1er novembrest, 1676, qui mentionne le meurtre d’un jeune homme nommé João à Arneiro da Amoreira, qui est précisément la zone où les restes osseux ont été trouvés. Cependant, les registres de l’église indiquent que la victime a été enterrée dans le cimetière, mais les ossements que nous avons trouvés ont été enterrés à Amoreira. De plus, l’homme assassiné est décrit comme brun ou brun, décrivant peut-être un individu interracial, mais nos résultats montrent que la mère et le père étaient d’ascendance africaine. Que le site concordant du meurtre décrit et nos restes osseux étudiés soit une simple coïncidence, ou plutôt le résultat de l’incomplétude, du manque de détails ou même de l’exactitude des archives historiques reste inconnu.

    Malgré l’incomplétude des restes humains et des archives historiques, l’intersection de plusieurs pistes d’investigation a permis de reconstituer des aspects spécifiques de la vie et de la mort d’un Africain de la première génération au Portugal pendant la période de la traite négrière transatlantique, ce qui autrement, il n’aurait pas été possible d’examiner à partir du matériel squelettique dans le contexte archéologique. Plus important encore, cela montre la valeur de la recherche multidisciplinaire pour enquêter sur les histoires de vie africaines individuelles au début de l’Europe moderne qui ont été obscurcies dans des études à grande échelle.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université d’Uppsala. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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