La recherche sur les fossiles affectée par un biais colonial important —


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  • Les archives fossiles, qui documentent l’histoire de la vie sur Terre, sont fortement biaisées par des influences telles que le colonialisme, l’histoire et l’économie mondiale, selon une nouvelle étude impliquant des paléontologues de l’Université de Birmingham et de l’Université d’Erlangen-Nürnberg.

    Les découvertes ont une importance dans le domaine de la paléontologie, mais aussi pour la manière dont les chercheurs peuvent utiliser notre connaissance des archives fossiles anciennes pour obtenir des perspectives plus claires et à long terme sur la biodiversité de la Terre.

    Dans l’étude publiée dans Écologie de la nature et évolutionles chercheurs ont étudié l’influence et l’étendue de ces biais au sein de la base de données de paléobiologie, une vaste ressource largement utilisée et accessible au public qui constitue la pierre angulaire des études analytiques dans le domaine.

    Ils ont trouvé un biais important dans des domaines tels que la production de connaissances, les chercheurs des pays à revenu élevé ou intermédiaire supérieur contribuant à 97% des données fossiles. Cela signifie que les pays riches, principalement situés dans le Nord, contrôlent la majorité de la puissance de recherche paléontologique.

    En outre, l’équipe a constaté que les principaux pays contribuant à la recherche paléontologique effectuaient une quantité disproportionnée de travaux à l’étranger, dont plus de la moitié n’impliquaient aucun chercheur local (chercheurs basés dans le pays où les fossiles sont collectés).

    Il existe de nombreux exemples célèbres de préjugés coloniaux, politiques et économiques dans les sciences naturelles et humaines. Au cours du 19e siècle, les spécimens découverts à la suite d’expéditions exploratoires ont été renvoyés dans les capitales impériales respectives pour être conservés dans des musées, où beaucoup sont encore utilisés pour la recherche scientifique aujourd’hui. Parmi celles-ci, les plus importantes sont peut-être les sculptures du Parthénon, parfois appelées les marbres d’Elgin, dont le gouvernement grec a demandé à plusieurs reprises la restitution depuis qu’elles ont été prises à Athènes au début du 19e siècle.

    Ces biais affectent la manière dont les paléontologues mènent leurs recherches et peuvent conduire à des pratiques contraires à l’éthique dans les cas les plus extrêmes.

    La co-auteure principale, le Dr Emma Dunne, a déclaré: « Bien que nous sachions qu’il existe ces irrégularités et ces lacunes dans notre connaissance des archives fossiles, les facteurs historiques, sociaux et économiques qui influencent ces lacunes ne sont pas bien compris. De nombreuses pratiques de recherche qui sont informés par ces préjugés persistent encore aujourd’hui et nous devons prendre des mesures pour y remédier. »

    « Nous connaissons, par exemple, le « colonialisme scientifique », ou la « science parachute », dans laquelle des chercheurs, généralement de pays à revenu élevé, se rendent dans d’autres pays pour mener des recherches, puis repartent sans aucun engagement avec les communautés locales et l’expertise locale. Mais ce problème va plus loin que cela : l’expertise des chercheurs locaux est dévalorisée et les lois sont souvent violées, ce qui entrave le développement scientifique national et conduit à la méfiance entre les chercheurs. »

    Selon les chercheurs, la première étape vers une recherche plus équitable et éthique consiste à s’attaquer aux relations de pouvoir qui sous-tendent la production de la recherche scientifique. Cela signifie impliquer et reconnaître correctement l’expertise locale.

    Un projet qui s’efforce d’y parvenir est un projet de recherche impliquant des chercheurs d’universités européennes et africaines, basé dans une région reculée du Western Cape en Afrique du Sud. Ici, les paléontologues de l’Université Witz et de l’Université de Johannesburg sont à l’avant-garde de la recherche et travaillent avec des spécialistes locaux de l’éducation Play Africa pour créer des supports interactifs qui peuvent être visités dans les écoles de la région.

    Le Dr Dunne a ajouté: « Nous savons que nous ne pouvons pas simplement éradiquer les préjugés, mais en les comprenant, nous ouvrons de toutes nouvelles voies pour comprendre notre passé qui traversent les frontières et s’étendent à travers les matières scientifiques et artistiques. La paléontologie s’épanouit vraiment lorsque nous embrassons ce type de diversité . »

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Birmingham. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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