Le littoral de Zanzibar a-t-il été détruit par le commerce international et les colonies ? —


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  • L’impact de l’humanité sur l’environnement est souvent replacé dans le contexte de l’ère post-industrielle, mais de nouvelles recherches archéologiques révèlent à quel point l’utilisation intensive des terres par une population médiévale d’Afrique de l’Est a modifié à jamais son habitat naturel.

    Unguja Ukuu, une colonie archéologique située sur l’archipel de Zanzibar en Tanzanie, était un port de commerce clé dans l’océan Indien au premier millénaire lorsque l’île était peuplée de sociétés agricoles établissant des liens commerciaux vers l’océan Indien, la Chine et au-delà.

    De nouvelles recherches publiées dans le Revue d’archéologie insulaire et côtière décrit comment les activités humaines ont modifié le littoral à Unguja Ukuu.

    La croissance urbaine dans les établissements côtiers et les ports de commerce de l’île, ainsi que les activités commerciales associées, ont peut-être envasé la lagune, entravant le trafic maritime et, en fin de compte, eu un impact sur le nombre de poissons et joué un rôle dans le déclin de la communauté.

    Pendant des millénaires, l’océan Indien a été le cadre maritime d’une forme naissante de mondialisation, avec de vastes réseaux de commerce et d’échange opérant entre l’Afrique de l’Est, l’Arabie du Sud et l’Asie du Sud-Est, qui préfiguraient les réseaux maritimes mondiaux modernes.

    « Les îles de l’archipel de Zanzibar ont connu de nombreux changements environnementaux et culturels alors que la région est devenue une plaque tournante du commerce maritime, de l’interaction interculturelle et des échanges mondiaux », déclare l’auteur principal de l’étude et maître de conférences en archéologie à l’Université Flinders, le Dr Ania Kotarba- Morley.

    Ces changements ont entraîné le déversement de restes de nourriture, des déchets généraux et une augmentation de l’activité agricole et de l’utilisation des terres, qui ont tous eu un impact négatif sur l’accumulation de sédiments le long de l’île.

    « Alors que les discussions sur les impacts humains sur la planète et ses environnements naturels sont toujours présentes dans notre discours actuel, elles se réfèrent presque toujours aux impacts modernes et se concentrent sur les zones agricoles ou urbaines telles que les grandes villes.

    Notre étude décrit clairement comment l’interférence humaine dans un environnement naturel a eu un impact sur les reliefs côtiers et les sédiments sur une île isolée d’Afrique de l’Est il y a déjà plus de 1000 ans et a directement changé la fortune des habitants côtiers de la région en conséquence. étude Professeur agrégé Mike Morley de l’Université Flinders

    Les archéologues ont appliqué une variété de techniques standard et de pointe pour trouver de nouveaux modèles qui améliorent notre compréhension des changements dans la composition des sédiments le long du littoral des criques locales et de la baie de l’île, directement impactés par l’activité humaine.

    « Pour aider à comprendre comment et pourquoi ces anciens ports ont prospéré ou décliné, il est important de savoir comment le paysage côtier a influencé la façon dont les commerçants ont entrepris leurs activités commerciales, ou ont conduit des décisions, y compris les emplacements d’amarrage et les investissements de main-d’œuvre et de capital par les communautés locales et tout autorités centrales.

    D’un point de vue environnemental, il est crucial de savoir si cette commercialisation a eu un effet physique sur le littoral, modifiant de manière anthropique la morphologie du paysage ou provoquant des changements », explique le Dr Kotarba-Morley.

    Les chercheurs affirment que ces processus pourraient être impliqués dans le déclin et l’abandon éventuel d’Unguja Ukuu au tournant du deuxième millénaire après JC – une période de transformation socio-politique et économique régionale des sociétés côtières africaines qui a marqué l’émergence de la culture swahili maritime. .

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université Flinders. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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