Les Européens dans les Amériques il y a 1000 ans —


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  • Columbus n’a pas été le premier Européen à atteindre les Amériques. Les Vikings y sont arrivés des siècles auparavant, bien que la date exacte reste incertaine. Ici, une équipe internationale de scientifiques montre que les Européens étaient déjà actifs dans les Amériques en 1021 après JC.

    Les Vikings ont parcouru de grandes distances dans leurs drakkars emblématiques. À l’ouest, ils ont établi des colonies en Islande, au Groenland et finalement une base à L’Anse aux Meadows, Terre-Neuve, Canada. Cependant, on ne sait toujours pas quand cette première activité transatlantique a eu lieu. Ici, les scientifiques montrent que les Européens étaient présents dans les Amériques en 1021 après JC, il y a précisément 1000 ans cette année. Cette date marque également le premier point connu par lequel l’Atlantique avait été traversé et la migration de l’humanité avait finalement encerclé la planète entière.

    Une solution de tempête solaire

    Dans cette étude, la coupe du bois par les Vikings à L’Anse aux Meadows a été datée exactement de l’an 1021 après JC. Les trois pièces de bois étudiées, issues de trois arbres différents, provenaient toutes de contextes archéologiquement attribuables aux Vikings. Chacun présentait également des preuves évidentes de coupe et de tranchage par des lames en métal – un matériau non produit par la population indigène. L’année exacte était déterminable car une tempête solaire massive s’est produite en 992 après JC qui a produit un signal radiocarbone distinct dans les cernes des arbres de l’année suivante.

    « L’augmentation distincte de la production de radiocarbone qui s’est produite entre 992 et 993 après JC a été détectée dans les archives de cernes des arbres du monde entier », déclare le professeur agrégé Michael Dee (Université de Groningen), directeur de la recherche. Chacun des trois objets en bois présentait ce signal 29 anneaux de croissance (années) avant le bord de l’écorce. « Trouver le signal de la tempête solaire 29 anneaux de croissance à partir de l’écorce nous a permis de conclure que l’activité de coupe a eu lieu en l’an 1021 après JC », explique le Dr Margot Kuitems (Université de Groningue), premier auteur de l’article.

    Jusqu’où, à quelle fréquence ?

    Le nombre d’expéditions vikings vers les Amériques et la durée de leur séjour outre-Atlantique restent inconnus. Toutes les données actuelles suggèrent que l’ensemble de l’effort a été quelque peu de courte durée, et l’héritage culturel et écologique de cette première activité européenne dans les Amériques a probablement été faible. Néanmoins, des preuves botaniques de L’Anse aux Meadows ont confirmé que les Vikings ont exploré des terres plus au sud que Terre-Neuve.

    Les sagas

    1021 après JC est la première année au cours de laquelle la présence européenne dans les Amériques peut être scientifiquement prouvée. Les dates précédentes de la présence viking dans les Amériques reposaient fortement sur les sagas islandaises. Cependant, ceux-ci ont commencé comme des histoires orales et n’ont été écrits que des siècles après les événements qu’ils décrivent. Bien que contradictoires et parfois fantastiques, les Sagas suggèrent également des rencontres, à la fois violentes et aimables, entre les Européens et les peuples indigènes de la région. Cependant, peu de preuves archéologiques ont été découvertes pour soutenir de tels échanges. D’autres récits médiévaux existent également, ce qui implique que des personnalités éminentes du continent européen ont été informées que les Vikings avaient touché terre outre-Atlantique.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Groningue. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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