Explorer les anciennes chaînes de transmission de la tuberculose —


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  • Près d’un quart de la population mondiale est soupçonné d’avoir été exposé à la bactérie responsable de la tuberculose, une maladie qui représente la plus forte mortalité mondiale due à une infection bactérienne. La distribution mondiale de la tuberculose était autrefois considérée comme un soutien à son émergence profonde dans notre passé, où on pensait qu’elle avait évolué en Afrique il y a des dizaines de milliers d’années et s’était distribuée dans le monde entier suite à des migrations avec son hôte. Sa capacité à infecter un certain nombre d’espèces de mammifères en fait également un agent pathogène hautement adaptable.

    Les analyses d’anciens génomes de la tuberculose ont suscité une controverse sur le moment où cette association hôte-pathogène a commencé et précisément sur la façon dont la tuberculose s’est distribuée à l’échelle mondiale. Une étude menée en 2014 par des équipes de recherche de l’Université de Tübingen et de l’Arizona State University a fait état de trois anciens génomes de la tuberculose de la côte péruvienne, qui ont révélé des aspects de son histoire incompatibles avec les hypothèses dominantes sur les origines de la tuberculose.

    Premièrement, plutôt que d’identifier l’une des souches humaines bien caractérisées de l’agent pathogène, l’équipe a identifié une souche relativement rare qui infecte aujourd’hui principalement les mammifères marins tels que les phoques et les lions de mer (pinnipèdes). De plus, leurs données suggèrent que la tuberculose est une maladie beaucoup plus récente qu’on ne le pensait auparavant, n’étant apparue qu’au cours des 6000 dernières années. « À l’époque, nous supposions que la tuberculose s’était propagée de l’Afrique à la côte péruvienne en voyageant avec des populations de phoques infectées », commente Kirsten Bos de l’Institut Max Planck d’anthropologie évolutive qui a codirigé la nouvelle étude. « Nous avons supposé que la source de l’infection au Pérou était une zoonose des phoques. Cependant, il n’était pas clair si l’infection tuberculeuse spécifique que nous avons identifiée chez les trois personnes était un phénomène local limité à la région, ou si sa distribution était plus large. . »

    La tuberculose est une infection bien connue des spécialistes des lésions osseuses et de la pathologie. La paléopathologiste Jane Buikstra de l’Arizona State University a étudié de manière approfondie les restes squelettiques humains à travers les Amériques, et des cas clairs d’infection tuberculeuse sont facilement identifiés sur tous les continents au cours de la période pré-contact. « Nous savons depuis des décennies qu’une forme d’infection tuberculeuse était présente sur la côte ouest de l’Amérique du Sud grâce à l’étude des restes humains. Aujourd’hui, avec 21st avancées scientifiques du siècle, l’ADN ancien est le meilleur outil disponible pour étudier les relations entre les manifestations de la tuberculose que nous observons ostéologiquement dans différentes parties des Amériques.

    Dans une étude publiée cette semaine dans Communication Nature, l’équipe rapporte trois nouveaux cas de tuberculose sud-américaine de l’ère pré-contact, cette fois à partir de restes humains provenant de sites archéologiques de l’intérieur des terres, dont deux sont situés dans les hautes terres des Andes colombiennes. Les trois personnes étaient infectées par la souche marine de tuberculose, rendant ainsi improbable une simple zoonose de phoque.

    L’entrée de la tuberculose en Amérique du Sud par l’exposition humaine à des phoques infectés est toujours l’hypothèse la plus solide, mais la façon dont la tuberculose s’est ensuite propagée sur terre reste une question ouverte. Les auteurs principaux Åshild Vågene et Tanvi Honap sont convaincus que ces nouveaux cas présentent des preuves solides que la variante de la tuberculose actuellement trouvée chez les phoques était autrefois capable de parcourir de longues distances sur terre. « La bactérie de la tuberculose peut infecter de nombreuses espèces de mammifères, il existe donc de nombreux candidats à sa dispersion terrestre, y compris les humains eux-mêmes », explique Vågene. « De vastes réseaux commerciaux peuvent avoir joué un rôle important dans le transport de l’agent pathogène depuis la côte. » Honap ajoute que « la récupération de l’ancien ADN de la tuberculose dans les restes d’animaux de l’ère pré-contact des Amériques pourrait un jour nous permettre d’explorer les chaînes de transmission responsables de l’introduction de cette variante marine si loin à l’intérieur des terres ».

    Anne Stone de l’Arizona State University, spécialisée dans l’histoire évolutive de la tuberculose et codirigeant l’étude actuelle, voit les nouveaux résultats comme une opportunité pour une exploration plus approfondie de l’écologie de la maladie dans les Amériques avant la période coloniale. « C’est une période passionnante dans la recherche sur l’ADN ancien, car nous pouvons désormais examiner les différences au niveau du génome dans ces anciens agents pathogènes et suivre leurs mouvements à travers les continents et au-delà. Pour la tuberculose, la question ouverte est de savoir dans quelle mesure la souche associée au phoque était répandue chez l’homme. populations des Amériques avant son remplacement par les souches plus virulentes qui sont arrivées avec les Européens. »

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Institut Max Planck d’anthropologie évolutive. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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