Une nouvelle étude retrace l’évolution du virus de l’hépatite B de la préhistoire à nos jours, révélant les voies de diffusion et les modifications de la diversité virale —


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  • Le virus de l’hépatite B (VHB) est un problème de santé majeur dans le monde, causant près d’un million de décès chaque année. Des études récentes sur l’ADN ont montré que le VHB infecte les humains depuis des millénaires, mais sa diversité passée et ses voies de dispersion restent largement inconnues. Une nouvelle étude menée par une grande équipe de chercheurs du monde entier fournit des informations majeures sur l’histoire évolutive du VHB en examinant les génomes du virus de 137 anciens Eurasiens et Amérindiens datés d’il y a entre ~ 10 500 et ~ 400 ans. Leurs résultats mettent en évidence des voies de diffusion et des changements dans la diversité virale qui reflètent des migrations humaines et des événements démographiques bien connus, ainsi que des schémas et des liens inattendus avec le présent.

    Le VHB et le peuplement des Amériques

    Les souches actuelles du VHB sont classées en neuf génotypes, dont deux se trouvent principalement dans les populations d’ascendance amérindienne. L’étude fournit des preuves solides que ces souches descendent d’une lignée de VHB qui a divergé vers la fin du Pléistocène et a été portée par certains des premiers habitants des Amériques.

    « Nos données suggèrent que tous les génotypes connus du VHB descendent d’une souche qui infectait les ancêtres des premiers Américains et leurs plus proches parents eurasiens à l’époque où ces populations ont divergé », déclare Denise Kühnert, chef du groupe de recherche sur les marées et superviseur de l’étude. .

    Le VHB dans l’Europe préhistorique

    L’étude montre également que le virus était présent dans de grandes parties de l’Europe il y a déjà 10 000 ans, avant la propagation de l’agriculture sur le continent.

    « On pense que de nombreux agents pathogènes humains sont apparus après l’introduction de l’agriculture, mais le VHB affectait déjà clairement les populations préhistoriques de chasseurs-cueilleurs », explique Johannes Krause, directeur du département d’archéogénétique à l’Institut Max Planck d’anthropologie évolutive et co-superviseur. de l’étude.

    Après la transition néolithique en Europe, les souches de VHB portées par les chasseurs-cueilleurs ont été remplacées par de nouvelles souches qui ont probablement été propagées par les premiers agriculteurs du continent, reflétant l’important afflux génétique associé à l’expansion des groupes d’agriculteurs dans la région. Ces nouvelles lignées virales ont continué à prévaloir dans toute l’Eurasie occidentale pendant près de 4 000 ans. La domination de ces souches a duré jusqu’à l’expansion des Western Steppe Herders il y a environ 5 000 ans, ce qui a considérablement modifié le profil génétique des Européens, mais n’a remarquablement pas été associé à la propagation de nouvelles variantes du VHB.

    L’effondrement et la réémergence du VHB préhistorique

    L’une des découvertes les plus surprenantes de l’étude est un déclin soudain de la diversité du VHB dans l’ouest de l’Eurasie au cours de la seconde moitié du 2e millénaire avant notre ère, une période de changements culturels majeurs, y compris l’effondrement de grandes sociétés étatiques de l’âge du bronze dans la région de la Méditerranée orientale. .

    « Cela pourrait indiquer des changements importants dans la dynamique épidémiologique sur une très grande région au cours de cette période, mais nous aurons besoin de plus de recherches pour comprendre ce qui s’est passé », déclare Arthur Kocher, auteur principal et chercheur dans le marée grouper.

    Toutes les anciennes souches de VHB récupérées dans l’ouest de l’Eurasie après cette période appartenaient à de nouvelles lignées virales qui prévalent encore aujourd’hui dans la région. Cependant, il semble qu’une variante liée à la diversité préhistorique antérieure de la région ait persisté jusqu’à nos jours. Cette variante préhistorique a évolué vers un génotype rare qui semble avoir émergé récemment lors de la pandémie de VIH, pour des raisons qui restent à comprendre.

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