Ces chercheurs envisagent de ramener le rat disparu de l’île Christmas


  • FrançaisFrançais



  • Les dinosaures ont disparu il y a 65 millions d’années, les mammouths il y a 4 000 ans et le rat de l’île Christmas il y a 119 ans. Depuis qu’il est devenu un concept populaire dans les années 1990, les efforts de désextinction se sont concentrés sur les grands animaux à la stature mythique, mais dans un article publié le 9 mars dans la revue Biologie actuelleune équipe de paléogénéticiens se penche sur Rattus macleariet leurs découvertes donnent un aperçu des limites de la désextinction pour toutes les espèces.

    Le travail de désextinction est défini par ce qui est inconnu. Lors du séquençage du génome d’une espèce éteinte, les scientifiques sont confrontés au défi de travailler avec de l’ADN dégradé, qui ne fournit pas toutes les informations génétiques nécessaires pour reconstruire un génome complet de l’animal éteint. Avec le rat de l’île Christmas, qui aurait disparu à cause de maladies apportées par des navires européens, le généticien évolutionniste Tom Gilbert (@Evohologen) de l’Université de Copenhague et ses collègues ont eu de la chance.

    Non seulement l’équipe a pu obtenir la quasi-totalité du génome du rongeur, mais comme il divergeait des autres Rattus espèce relativement récente, il partage environ 95% de son génome avec un rat vivant, le rat brun de Norvège. « C’était un très bon modèle d’essai », déclare Gilbert. « C’est le cas parfait car lorsque vous séquencez le génome, vous devez le comparer à une très bonne référence moderne. »

    Une fois que l’ADN a été séquencé au mieux et que le génome a été comparé au génome de référence de l’espèce vivante, les scientifiques identifient les parties des génomes qui ne correspondent pas et, en théorie, utiliseraient alors la technologie CRISPR pour modification génétique de l’ADN de l’espèce vivante pour qu’elle corresponde à celle de l’espèce éteinte. Le scénario du rat brun au rat de l’île de Noël est un cas de test particulièrement bon car la divergence évolutive est similaire à celle de l’éléphant et du mammouth.

    Bien que le séquençage du rat de l’île Christmas ait été généralement réussi, quelques gènes clés manquaient. Ces gènes étaient liés à l’olfaction, ce qui signifie qu’un rat de l’île Christmas ressuscité serait probablement incapable de traiter les odeurs comme il l’aurait fait à l’origine. « Avec la technologie actuelle, il peut être complètement impossible de récupérer la séquence complète, et il est donc impossible de générer une réplique parfaite du rat de l’île Christmas », explique Gilbert.

    « Il est très, très clair que nous ne pourrons jamais obtenir toutes les informations nécessaires pour créer une forme récupérée parfaite d’une espèce éteinte », dit-il. « Il y aura toujours une sorte d’hybride. » Bien qu’une réplique ne soit jamais parfaite, l’essentiel est que les scientifiques soient capables de modifier l’ADN qui rend l’animal éteint fonctionnellement différent de l’animal vivant.

    Gilbert dit que pour fabriquer un mammouth écologiquement fonctionnel, par exemple, il pourrait suffire de modifier l’ADN de l’éléphant pour rendre l’animal poilu et capable de vivre dans le froid. « Si vous créez un éléphant flou étrange pour vivre dans un zoo, peu importe s’il lui manque des gènes comportementaux », dit-il. « Mais cela soulève beaucoup de questions éthiques. »

    Gilbert prévoit d’essayer de faire l’édition de gènes proprement dite sur des rats, mais aimerait commencer avec des espèces encore vivantes. Il a l’intention de commencer par effectuer des modifications CRISPR sur un génome de rat noir pour le changer en un rat brun de Norvège avant de tenter de ressusciter le rat de l’île Christmas. Bien qu’il soit enthousiasmé par ses futures recherches, tout le processus le fait encore réfléchir. « Je pense que c’est une idée fascinante dans le domaine de la technologie, mais il faut se demander si c’est la meilleure façon d’utiliser l’argent plutôt que de garder en vie les choses qui sont encore là », dit-il.

    Source de l’histoire :

    Matériel fourni par Presse cellulaire. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

    N'oubliez pas de voter pour cet article !
    1 étoile2 étoiles3 étoiles4 étoiles5 étoiles (No Ratings Yet)
    Loading...
    mm

    La Rédaction

    L'équipe rédactionnelle

    Laisser un commentaire

    Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.