Des fossiles bien conservés pourraient être la conséquence du changement climatique mondial passé


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  • Le changement climatique peut affecter la vie sur Terre. Selon de nouvelles recherches, il peut également affecter les morts.

    Une étude de fossiles exceptionnellement préservés menée par un étudiant diplômé de l’Université du Texas à Austin a révélé que la hausse des températures mondiales et un climat en évolution rapide il y a 183 millions d’années pourraient avoir créé des conditions de fossilisation dans les océans du monde qui ont aidé à préserver les corps mous et délicats. d’animaux marins décédés.

    Les fossiles comprennent des vampyropodes ressemblant à des calmars avec des sacs d’encre, des griffes de crustacés ornées et des poissons avec des branchies et des tissus oculaires intacts.

    Bien qu’ils proviennent d’endroits et d’environnements marins différents, les fossiles ont tous été conservés de la même manière. L’analyse géochimique a révélé que les conditions nécessaires à la préservation de ces fossiles captivants pourraient être liées au climat de la Terre.

    « Quand j’ai commencé la recherche, je ne savais pas s’ils se conserveraient de la même manière ou d’une manière différente », a déclaré l’auteur principal Sinjini Sinha, étudiant diplômé de l’UT Jackson School of Geosciences. « J’étais curieux de savoir ce qui a conduit à la préservation exceptionnelle. »

    La recherche a été publiée dans Rapports scientifiques.

    Passer d’un organisme mort à un fossile éternel est un processus chimique complexe qui implique la formation de minéraux dans les tissus biologiques. Les auteurs ont examiné différentes parties de spécimens fossiles sous un microscope électronique à balayage équipé d’un outil permettant de détecter les éléments chimiques présents dans les minéraux.

    Les fossiles provenaient des schistes de Posidonia dans le sud de l’Allemagne, de Strawberry Bank dans le sud de l’Angleterre et de Ya Ha Tinda en Alberta, au Canada. Et dans chacun d’eux, un élément dominait : le phosphore.

    « Nous nous attendions à ce qu’il y ait des similitudes, mais constater qu’elles étaient si similaires était un peu surprenant », a déclaré le co-auteur Rowan Martindale, professeur agrégé à la Jackson School.

    le phosphore est commun dans les os, il n’était donc pas inhabituel de le trouver dans des squelettes de poissons fossilisés. Mais lorsqu’il est apparu dans des tissus qui ne contiennent généralement pas de phosphore, comme les exosquelettes de crustacés et les tissus mous des vampyropodes, il a signalé que l’environnement était la source des minéraux phosphorés.

    le phosphore, cependant, n’est généralement pas disponible en concentrations élevées dans les sédiments marins, a déclaré le co-auteur Drew Muscente, professeur adjoint au Cornell College et ancien chercheur postdoctoral de la Jackson School.

    « Le phosphore est un élément que vous ne vous attendez pas à voir dans les roches sédimentaires », a-t-il déclaré. « Il n’est généralement pas enterré en grande quantité, sauf dans des circonstances inhabituelles. »

    Les chercheurs pensent qu’une période de changement climatique extrême et rapide causée par un afflux de gaz à effet de serre dans l’atmosphère par des éruptions volcaniques au Jurassique inférieur pourrait être précisément cette circonstance, la hausse des températures provoquant une augmentation des précipitations qui a dépouillé de grandes quantités de sédiments riches en phosphore. des roches terrestres aux océans du monde.

    Aujourd’hui, le changement climatique réduit également l’oxygène dans les océans, mais il faudra des millions d’années avant que quiconque puisse dire s’il y a une augmentation des fossiles exceptionnels, a déclaré Martindale.

    Javier Luque, un chercheur associé à l’Université de Harvard qui ne faisait pas partie de l’étude, a déclaré que l’étude est importante car elle suggère que le changement climatique passé aurait pu aider à permettre la fossilisation dans une variété d’environnements.

    « Peut-être que l’un des plus grands enseignements de ce travail est que les événements mondiaux du passé auraient pu ouvrir la voie à la préservation exceptionnelle observée dans les gisements marins riches en fossiles du monde entier, quels que soient leur emplacement, leurs lithologies, leurs environnements et leur cadre de dépôt », il a dit.

    L’étude a également été co-écrite par des chercheurs de l’Université du Missouri, de la Bath Royal Literary and Scientific Institution et du Stuttgart State Museum of Natural History.

    Il a été financé par la National Science Foundation Division of Earth Sciences.

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