L’impact cosmique a détruit une ville biblique dans la vallée du Jourdain


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  • À l’âge du bronze moyen (il y a environ 3600 ans ou environ 1650 avant notre ère), la ville de Tall el-Hammam était ascendante. Située sur les hauteurs du sud de la vallée du Jourdain, au nord-est de la mer Morte, la colonie était devenue en son temps la plus grande ville de l’âge du bronze occupée en permanence dans le sud du Levant, ayant accueilli la civilisation primitive pendant quelques milliers d’années. A cette époque, elle était 10 fois plus grande que Jérusalem et 5 fois plus grande que Jéricho.

    « C’est un domaine incroyablement important sur le plan culturel », a déclaré James Kennett, professeur émérite de sciences de la terre à l’UC Santa Barbara. « Une grande partie de l’endroit où la complexité culturelle précoce des humains s’est développée se situe dans ce domaine général. »

    Site de prédilection des archéologues et des érudits bibliques, le monticule abrite des preuves de la culture depuis le Chalcolithique ou l’âge du cuivre, toutes compactées en couches au fur et à mesure que la colonie hautement stratégique a été construite, détruite et reconstruite au cours des millénaires.

    Mais il y a un intervalle de 1,5 mètre dans la strate de l’âge du bronze moyen II qui a suscité l’intérêt de certains chercheurs, pour ses matériaux « très inhabituels ». En plus des débris auxquels on s’attendrait de la destruction par la guerre et les tremblements de terre, ils ont trouvé des éclats de poterie avec des surfaces extérieures fondues dans du verre, de la brique crue « bouillante » et des matériaux de construction partiellement fondus, toutes des indications d’un événement à température anormalement élevée, beaucoup plus chaud que tout ce que la technologie de l’époque pouvait produire.

    « Nous avons vu des preuves de températures supérieures à 2 000 degrés Celsius », a déclaré Kennett, dont le groupe de recherche à l’époque avait construit le dossier d’une explosion cosmique plus ancienne il y a environ 12 800 ans qui a déclenché d’importants incendies généralisés, des changements climatiques et des extinctions d’animaux. Les matériaux carbonisés et fondus à Tall el-Hammam semblaient familiers, et un groupe de chercheurs, dont le scientifique de l’impact Allen West et Kennett, a rejoint l’effort de recherche du bibliste de l’Université Trinity Southwest Philip J. Silvia pour déterminer ce qui s’est passé dans cette ville il y a 3 650 ans.

    Leurs résultats sont publiés dans la revue Rapports scientifiques sur la nature.

    Sel et os

    « Il y a des preuves d’une grande explosion cosmique, près de cette ville appelée Tall el-Hammam », a déclaré Kennett, d’une explosion similaire à l’événement de Tunguska, une explosion d’environ 12 mégatonnes qui s’est produite en 1908, lorsqu’un 56-60 mètres météore a percé l’atmosphère terrestre au-dessus de la taïga sibérienne orientale.

    Le choc de l’explosion au-dessus de Tall el-Hammam a suffi à niveler la ville, aplatissant le palais et les murs environnants et les structures en briques crues, selon l’article, et la distribution des os a indiqué « une désarticulation extrême et une fragmentation du squelette chez les humains à proximité ».

    Pour Kennett, une preuve supplémentaire de l’explosion a été trouvée en effectuant de nombreux types d’analyses sur le sol et les sédiments de la couche critique. De minuscules sphérules riches en fer et en silice sont apparues dans leur analyse, tout comme les métaux fondus.

    « Je pense que l’une des principales découvertes est le quartz choqué. Ce sont des grains de sable contenant des fissures qui ne se forment que sous très haute pression », a déclaré Kennett à propos de l’une des nombreuses sources de preuves qui indiquent une grande explosion près de Tall el-Hammam. « Nous avons choqué le quartz de cette couche, et cela signifie qu’il y avait des pressions incroyables impliquées pour choquer les cristaux de quartz – le quartz est l’un des minéraux les plus durs ; il est très difficile de choquer. »

    L’explosion d’air, selon l’article, peut également expliquer les « concentrations anormalement élevées de sel » trouvées dans la couche de destruction – une moyenne de 4% dans les sédiments et jusqu’à 25% dans certains échantillons.

    « Le sel a été projeté en raison des pressions d’impact élevées », a déclaré Kennett, à propos du météore qui s’est probablement fragmenté au contact de l’atmosphère terrestre. « Et il se peut que l’impact ait partiellement touché la mer Morte, qui est riche en sel. » Les rives locales de la mer Morte sont également riches en sel, de sorte que l’impact a peut-être redistribué ces cristaux de sel au loin – pas seulement à Tall el-Hammam, mais aussi à proximité de Tell es-Sultan (proposé comme le Jéricho biblique, qui a également subi de violentes destructions en même temps) et Tall-Nimrin (également alors détruit).

    Le sol à haute salinité pourrait avoir été responsable de ce qu’on appelle le « fossé de l’âge du bronze tardif », selon les chercheurs, dans lequel les villes de la basse vallée du Jourdain ont été abandonnées, faisant passer la population de dizaines de milliers à peut-être quelques centaines de nomades. Rien ne pouvait pousser dans ces terres autrefois fertiles, forçant les gens à quitter la région pendant des siècles. Les preuves de la réinstallation de Tall el-Hammam et des communautés voisines apparaissent à nouveau à l’âge du fer, environ 600 ans après la dévastation soudaine des villes à l’âge du bronze.

    Du feu et du soufre

    Tall el-Hamman a fait l’objet d’un débat en cours sur la question de savoir s’il pourrait s’agir de la ville biblique de Sodome, l’une des deux villes du livre de la Genèse de l’Ancien Testament qui auraient été détruites par Dieu pour la méchanceté des villes et de leurs habitants. devenu. Selon l’histoire, un habitant, Lot, est sauvé par deux anges qui lui ordonnent de ne pas regarder derrière eux pendant leur fuite. La femme de Lot, cependant, s’attarde et est transformée en statue de sel. Pendant ce temps, le feu et le soufre tombaient du ciel ; plusieurs villes ont été détruites; une épaisse fumée s’élevait des incendies; les habitants de la ville ont été tués et les cultures de la région ont été détruites dans ce qui ressemble à un témoignage oculaire d’un événement d’impact cosmique.

    « Toutes les observations énoncées dans la Genèse sont cohérentes avec une explosion cosmique », a déclaré Kennett, « mais il n’y a aucune preuve scientifique que cette ville détruite est bien la Sodome de l’Ancien Testament. » Cependant, selon les chercheurs, la catastrophe aurait pu générer une tradition orale qui aurait pu servir d’inspiration au récit écrit dans le livre de la Genèse, ainsi qu’au récit biblique de l’incendie de Jéricho dans l’Ancien Testament Livre de Josué.

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