Une nouvelle étude rapporte des données à l’échelle du génome d’anciens individus italiens pour retracer les origines des Étrusques et leur contribution aux populations ultérieures


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  • La civilisation étrusque, qui s’est épanouie pendant l’âge du fer dans le centre de l’Italie, a intrigué les érudits pendant des millénaires. Avec des compétences métallurgiques remarquables et une langue non indo-européenne aujourd’hui disparue, les Étrusques se sont démarqués de leurs voisins contemporains, ce qui a conduit à un débat intense de la part de l’historien grec ancien Hérodote sur leurs origines géographiques.

    Aujourd’hui, une nouvelle étude menée par une équipe d’universitaires d’Allemagne, d’Italie, des États-Unis, du Danemark et du Royaume-Uni, met en lumière l’origine et l’héritage des énigmatiques Étrusques avec des données à l’échelle du génome de 82 individus anciens du centre et du sud de l’Italie, couvrant 800 BCE à 1000 CE. Leurs résultats montrent que les Étrusques, malgré leurs expressions culturelles uniques, étaient étroitement liés à leurs voisins italiques, et révèlent des transformations génétiques majeures associées à des événements historiques.

    Un phénomène intrigant

    Avec une langue éteinte qui n’est que partiellement comprise, une grande partie de ce que l’on savait initialement sur la civilisation étrusque provient des commentaires d’écrivains grecs et romains ultérieurs. Une hypothèse sur leurs origines, celle privilégiée par Hérodote, indique l’influence d’éléments culturels grecs anciens pour affirmer que les Étrusques descendaient de groupes migrateurs anatoliens ou égéens. Un autre, défendu par Denys d’Halicarnasse , propose que les Étrusques soient originaires et se soient développés localement à partir de la culture villanovienne de l’âge du bronze et constituaient donc une population autochtone.

    Bien que le consensus actuel parmi les archéologues soutienne une origine locale pour les Étrusques, un manque d’ADN ancien de la région a rendu les recherches génétiques incohérentes. L’étude actuelle, avec un transect temporel d’informations génomiques anciennes couvrant près de 2000 ans collectées sur 12 sites archéologiques, résout les questions persistantes sur les origines étrusques, ne montrant aucune preuve d’un récent mouvement de population depuis l’Anatolie. En fait, les Étrusques partageaient le profil génétique des Latins vivant dans la ville voisine de Rome, une grande partie de leurs profils génétiques provenant d’ascendance steppique arrivée dans la région à l’âge du bronze.

    Considérant que les groupes liés aux steppes étaient probablement responsables de la diffusion des langues indo-européennes, aujourd’hui parlées dans le monde par des milliards de personnes, la persistance d’une langue étrusque non indo-européenne est un phénomène intrigant et encore inexpliqué qui nécessitera d’autres recherche archéologique, historique, linguistique et génétique.

    « Cette persistance linguistique, combinée à un renouvellement génétique, remet en question les hypothèses simples selon lesquelles les gènes sont égaux aux langues et suggère un scénario plus complexe qui aurait pu impliquer l’assimilation des premiers locuteurs de l’italique par la communauté linguistique étrusque, peut-être pendant une période prolongée de mélange au cours de la seconde millénaire avant notre ère », déclare David Caramelli, professeur à l’Université de Florence.

    Périodes de changement

    Malgré quelques individus d’origine méditerranéenne orientale, d’Afrique du Nord et d’Europe centrale, le pool génétique étrusque est resté stable pendant au moins 800 ans, couvrant l’âge du fer et la période de la République romaine. L’étude révèle, cependant, qu’au cours de la période impériale romaine qui a suivi, le centre de l’Italie a connu un changement génétique à grande échelle, résultant d’un mélange avec les populations de la Méditerranée orientale, qui comprenaient probablement des esclaves et des soldats déplacés à travers l’Empire romain.

    « Ce changement génétique décrit clairement le rôle de l’Empire romain dans le déplacement à grande échelle des personnes à une époque de mobilité socio-économique et géographique accrue vers le haut ou vers le bas », a déclaré Johannes Krause, directeur de l’Institut Max Planck d’anthropologie évolutive.

    En examinant le début du Moyen Âge plus récent, les chercheurs ont identifié des ancêtres nord-européens se répandant dans la péninsule italienne après l’effondrement de l’Empire romain d’Occident. Ces résultats suggèrent que les migrants germaniques, y compris les individus associés au nouveau royaume lombard, pourraient avoir laissé un impact traçable sur le paysage génétique de l’Italie centrale.

    Dans les régions de la Toscane, du Latium et de la Basilicate, l’ascendance de la population est restée largement continue entre le début du Moyen Âge et aujourd’hui, ce qui suggère que le principal pool génétique des personnes actuelles du centre et du sud de l’Italie s’est en grande partie formé il y a au moins 1000 ans.

    Bien qu’un ADN plus ancien de toute l’Italie soit nécessaire pour étayer les conclusions ci-dessus, des changements d’ascendance en Toscane et dans le nord du Latium similaires à ceux rapportés pour la ville de Rome et ses environs suggèrent que les événements historiques du premier millénaire de notre ère ont eu un impact majeur sur le patrimoine génétique. transformations sur une grande partie de la péninsule italienne.

    « L’Empire romain semble avoir laissé une contribution durable au profil génétique des Européens du Sud, comblant le fossé entre les populations européennes et méditerranéennes orientales sur la carte génétique de l’Eurasie occidentale », déclare Cosimo Posth, professeur à l’Université de Tübingen et Centre Senckenberg pour l’évolution humaine et le paléoenvironnement.

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