Ces boucles d’oreilles sont tellement l’année dernière – mais la raison pour laquelle vous les portez est ancienne –


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  • Le collier, le porte-nom, les boucles d’oreilles ou l’uniforme que vous avez choisi de porter ce matin pourraient en dire plus que vous ne le pensez sur votre statut social, votre travail ou tout autre aspect de votre identité.

    Les anthropologues disent que les humains ont fait cela – trouver des moyens de communiquer sur eux-mêmes sans les tracas de la conversation – depuis des millénaires.

    Mais des perles de coquillages récupérées dans une grotte de l’ouest du Maroc, dont l’âge est déterminé entre 142 000 et 150 000 ans, suggèrent que ce comportement pourrait remonter bien plus loin qu’on ne le pensait auparavant. La découverte, détaillée mercredi dans la revue Science Advances, a été faite par une équipe d’archéologues qui comprend Steven L. Kuhn, professeur d’anthropologie au Collège des sciences sociales et comportementales de l’Université d’Arizona.

    Les perles, selon Kuhn et ses collègues, sont la première preuve connue d’une forme répandue de communication humaine non verbale, et elles jettent un nouvel éclairage sur l’évolution des capacités cognitives et des interactions sociales des humains.

    « Ils faisaient probablement partie de la façon dont les gens exprimaient leur identité avec leurs vêtements », a déclaré Kuhn. « Ils ne sont que la pointe de l’iceberg pour ce genre de trait humain. Ils montrent qu’il était présent il y a même des centaines de milliers d’années, et que les humains étaient intéressés à communiquer avec des groupes de personnes plus importants que leurs amis et leur famille immédiats. »

    Comment cette ancienne forme de communication se manifeste-t-elle aujourd’hui ? Cela arrive souvent, a déclaré Kuhn.

    « Vous pensez à la façon dont la société fonctionne — quelqu’un vous talonne dans la circulation, klaxonne et fait clignoter ses phares, et vous pensez, ‘Quel est votre problème?' », a déclaré Kuhn. « Mais si vous voyez qu’ils portent un uniforme bleu et une casquette à visière, vous vous rendez compte que c’est un policier qui vous arrête. »

    Kuhn et une équipe internationale d’archéologues ont récupéré les 33 perles entre 2014 et 2018 près de l’embouchure de la grotte de Bizmoune, à environ 16 km à l’intérieur d’Essaouira, une ville de la côte atlantique marocaine.

    Kuhn codirige les recherches archéologiques à la grotte de Bizmoune avec Abdeljalil Bouzouggar, professeur à l’Institut national des sciences archéologiques et du patrimoine de Rabat, au Maroc, et Phillipe Fernandez, de l’Université Aix-Marseille en France, qui sont également auteurs de l’étude. El Mehdi Sehasseh, étudiant diplômé de l’Institut national des sciences archéologiques et du patrimoine, qui a réalisé l’étude détaillée des perles, est l’auteur principal de l’étude.

    Les perles découvertes par Kuhn et ses collaborateurs ont été fabriquées à partir de coquilles d’escargots de mer et mesurent chacune environ un demi-pouce de long. Des trous au centre des perles, ainsi que d’autres marques d’usure, indiquent qu’elles étaient accrochées à des ficelles ou à des vêtements, a déclaré Kuhn.

    Les perles sont comme beaucoup d’autres trouvées sur des sites à travers l’Afrique du Nord et du Sud, mais les exemples précédents ne remontent pas à plus de 130 000 ans. Les perles anciennes d’Afrique du Nord sont associées à l’Aterian, une culture de l’âge de pierre moyen connue pour ses pointes de lance à tige distinctives, dont les gens chassaient les gazelles, les gnous, les phacochères et les rhinocéros, entre autres animaux.

    Les perles servent d’indices potentiels aux anthropologues qui étudient l’évolution de la cognition et de la communication humaines. Les chercheurs s’intéressent depuis longtemps à l’apparition du langage. Mais il n’y avait aucune trace matérielle du langage jusqu’à il y a quelques milliers d’années, lorsque les humains ont commencé à écrire des choses.

    Les perles, a déclaré Kuhn, sont essentiellement une forme fossilisée de communication de base.

    « Nous ne savons pas ce qu’ils voulaient dire, mais ce sont clairement des objets symboliques qui ont été déployés de manière à ce que d’autres personnes puissent les voir », a-t-il déclaré.

    Les perles sont également remarquables pour leur forme durable. Plutôt que de peindre leur corps ou leur visage avec de l’ocre ou du charbon de bois, comme beaucoup de gens l’ont fait, les fabricants de perles ont fait quelque chose de plus permanent, a déclaré Kuhn, suggérant que le message qu’ils avaient l’intention de transmettre était durable et important.

    À bien des égards, les perles soulèvent plus de questions qu’elles n’apportent de réponses. Kuhn a déclaré que lui et ses collègues étaient maintenant intéressés à savoir pourquoi les Atériens ont ressenti le besoin de fabriquer les perles quand ils l’ont fait. Ils explorent plusieurs explications possibles. L’un, a déclaré Kuhn, implique une population croissante; à mesure que de plus en plus de personnes occupaient l’Afrique du Nord, elles avaient peut-être besoin de moyens pour s’identifier.

    Il est également possible que les gens d’Afrique du Nord aient commencé à utiliser la méthode de communication à une époque où le climat était froid et sec. Ils ont peut-être développé des clans ou d’autres allégeances pour protéger des ressources limitées, puis ont peut-être utilisé les perles pour exprimer leur appartenance ethnique ou autre identité pour montrer qu’ils appartenaient à une certaine zone, a déclaré Kuhn.

    « C’est une chose de savoir que les gens étaient capables de les fabriquer », a déclaré Kuhn, « mais ensuite la question devient, ‘OK, qu’est-ce qui les a stimulés à le faire?' »

    D’autres chercheurs de l’UArizona impliqués dans l’étude étaient Mary Stiner, professeur d’anthropologie Regents; François Lanoe, chercheur scientifique au Bureau de recherche appliquée en anthropologie; et les doctorants en anthropologie Kayla Worthey et Ismael Sanchez-Morales.

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