Faire exploser des recettes médiévales de poudre à canon


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  • Utilisée pour la première fois pour la bataille en Chine vers 900 après JC, la poudre à canon s’est répandue dans toute l’Eurasie à la fin du XIIIe siècle, révolutionnant finalement la guerre en tant que propulseur dans les armes à feu et l’artillerie. Pendant ce temps, les maîtres artilleurs bricolent avec des formules de poudre à canon, essayant de trouver la concoction idéale. Aujourd’hui, les chercheurs qui rapportent dans ACS Oméga ont recréé des recettes médiévales de poudre à canon et analysé les énergies libérées lors de la combustion, révélant que l’évolution de la poudre parfaite était un processus lent d’essais et d’erreurs.

    Bien que largement obsolète dans l’armement moderne, la poudre à canon, également connue sous le nom de poudre noire, est toujours utilisée dans les armes historiques, les feux d’artifice et la pyrotechnie. L’explosif est une combinaison de taux variables de nitrate de potassium (ou « salpêtre »), de soufre et de charbon de bois. Les recettes médiévales comportaient parfois des additifs intéressants, comme le camphre, le vernis ou l’eau-de-vie, aux fins obscures. Dawn Riegner, Cliff Rogers et leur équipe de chimistes et d’historiens voulaient analyser l’énergétique des recettes médiévales de poudre à canon pour aider à comprendre l’intention des maîtres artilleurs dans la création de ces formules, ainsi que pour fournir des informations techniques importantes sur la fabrication de la poudre à canon.

    Pour ce faire, les chercheurs ont identifié plus de 20 recettes de poudre à canon à partir de textes médiévaux datés de 1336 à 1449 après JC. Ils ont préparé les poudres et mesuré les énergies libérées juste avant et pendant la combustion en utilisant la calorimétrie à balayage différentiel et la calorimétrie à la bombe. Ils ont également testé quelques-unes des recettes sur un champ de tir de West Point en utilisant une réplique d’un canon lanceur de pierres du début du XVe siècle.

    En général, dans la période 1338-1400 après JC, le pourcentage de salpêtre a augmenté et le charbon de bois a diminué, provoquant des chaleurs de combustion plus faibles, ce qui aurait pu produire des recettes plus sûres pour les artilleurs médiévaux. Après 1400 après JC, le pourcentage de salpêtre (l’ingrédient le plus cher) a légèrement diminué, tandis que le soufre et le charbon de bois ont augmenté, augmentant la chaleur de combustion, mais pas aussi élevée que pour les premières recettes. Certains additifs, tels que la combinaison de camphre et de chlorure d’ammonium, semblaient renforcer la poudre à canon, tandis que d’autres, tels que l’eau ou le brandy, ne présentaient pas d’avantages énergétiques, mais auraient pu servir à d’autres fins. Par exemple, ils auraient pu rendre le matériau plus stable pendant le transport ou le stockage. Bien que les chercheurs aient caractérisé les poudres à canon en laboratoire et dans des expériences limitées sur le champ de tir, davantage de travail sur le terrain doit être fait pour évaluer quelle formulation fonctionnerait le mieux dans des contextes historiques, disent-ils.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Société américaine de chimie. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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