Un expert du mégalodon mène la découverte d’un motif intrigant du requin préhistorique


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  • Une nouvelle étude révèle que l’emblématique mégalodon éteint ou requin mégadent a atteint des tailles plus grandes dans des environnements plus frais que dans des zones plus chaudes.

    Kenshu Shimada, professeur de paléobiologie à l’Université DePaul, et ses coauteurs jettent un regard renouvelé à travers le temps et l’espace sur les modèles de taille corporelle de Otodus mégalodon, le requin fossile qui vivait presque dans le monde entier il y a environ 15 à 3,6 millions d’années. La nouvelle étude paraît dans la revue internationale Biologie historique.

    Otodus mégalodon est généralement décrit comme un requin gigantesque et monstrueux dans les romans et les films, tels que le thriller de science-fiction de 2018 « The Meg ». En réalité, cette espèce n’est connue que par les dents et les vertèbres dans les archives fossiles, bien qu’il soit généralement admis scientifiquement que l’espèce était en effet assez gigantesque, atteignant au moins 50 pieds (15 mètres) et peut-être jusqu’à 65 pieds (20 mètres). La nouvelle étude a réexaminé les enregistrements publiés des occurrences géographiques des dents de Megalodon ainsi que leurs longueurs corporelles totales estimées.

    « Nos résultats suggèrent un modèle de taille corporelle jusqu’alors non reconnu pour le requin fossile, notamment en suivant un modèle écologique basé sur la géographie connu sous le nom de règle de Bergmann », a déclaré Shimada.

    Introduite par un biologiste allemand Carl Bergmann au milieu des années 1800, la règle de Bergmann est une large généralisation expliquant que les grands animaux prospèrent dans des climats plus frais parce que leur taille les aide à retenir la chaleur plus efficacement que les animaux avec des corps plus petits. « Les scientifiques recherchent constamment des règles de vie qui nous aident à prédire les modèles naturels, et il semble que la règle de Bergmann s’appliquait à Otodus mégalodon« , a noté le co-auteur Victor Perez, paléontologue au Calvert Marine Museum dans le Maryland.

    Certains sites de Megalodon ont été précédemment identifiés comme des aires d’alevinage possibles du requin fossile, car ces sites produisent en moyenne des dents de Megalodon plus petites par rapport aux autres localités de Megalodon. Cependant, la nouvelle étude a révélé que les zones de pépinière précédemment identifiées pour Megalodon sont situées près de l’équateur, où l’eau est plus chaude. « Il est encore possible que O. mégalodon aurait pu utiliser des zones de nourricerie pour élever de jeunes requins. Mais notre étude montre que les localités fossiles constituées de petites dents de Megalodon peuvent plutôt être le produit de requins individuels atteignant des tailles corporelles plus petites simplement en raison d’une eau plus chaude « , a déclaré le co-auteur Harry Maisch, membre du corps professoral du Bergen Community College et de l’Université Fairleigh Dickinson. dans le New-Jersey.

    « L’idée de cette nouvelle étude est née d’une conversation informelle qui a eu lieu lors d’un récent voyage de pêche dans les Florida Keys par l’auteur principal, sa famille et moi, à partir d’une question fondamentale : où vivent les gros poissons ? » a déclaré le co-auteur Martin Becker, professeur de sciences de l’environnement à l’Université William Paterson dans le New Jersey. Bien qu’ils aient été initiés par cette simple question, « les résultats de cette étude ont des implications importantes pour comprendre comment le changement climatique moderne accélère rapidement les déplacements de l’habitat marin vers des latitudes plus polaires chez les prédateurs au sommet tels que les requins », a noté le co-auteur Michael Griffiths et un autre professeur de sciences environnementales. sciences à l’Université William Paterson.

    « La principale conclusion de cette étude est que tous les individus de Megalodon géographiquement différents n’ont pas atteint des tailles gigantesques de la même manière. La notion commune selon laquelle l’espèce a atteint 18-20 m TL devrait être appliquée principalement aux populations qui habitaient des environnements plus frais », a déclaré Shimada.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Groupe Taylor & Francis. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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