Des chercheurs décrivent un reptile marin mésozoïque de trois mètres de long nommé Baisesaurus robustus


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  • Les ichtyosaures sont un groupe de reptiles marins mésozoïques prospères qui ont une distribution mondiale, mais leur origine évolutive n’est toujours pas claire. Ces dernières années, de nombreux nouveaux reptiles marins apparentés aux ichtyosaures, et appelés premiers ichtyosauromorphes, ont été découverts dans des roches du Trias précoce et ont mis en lumière l’origine des ichtyosaures. Ces premiers ichtyosauromorphes ont été découverts dans de nombreux pays, mais la plupart d’entre eux sont originaires de Chine, y compris Cartorhynchus, Chaohusaurus, et plusieurs membres d’un sous-groupe ichtyosauromorphe appelé Hupehsuchia. Ils sont généralement de petite taille (environ 1m de long) et proviennent des régions de l’est et du centre de la Chine.

    Dans un nouvel article publié dans la revue PeerJdes chercheurs de Chine et du Canada signalent un nouveau grand ichtyosauromorphe précoce, nommé Baisesaurus robustusdu sud-ouest de la Chine, étendant la répartition géographique connue de ce groupe.

    En 2017, les équipes de terrain du Guizhou Geological Survey ont trouvé des os de vertébrés exposés dans du calcaire dans la région de Zhebao de la province du Guangxi, dans le sud-ouest de la Chine, et ils ont invité des chercheurs (Haishui Jiang et Fenglu Han) de l’Université chinoise des géosciences (Wuhan) à se joindre à eux pour étudier. le spécimen. Jiang et Han ont confirmé que le fossile était celui d’un reptile marin, peut-être un parent des ichtyosaures. Le spécimen a été collecté par l’équipe de recherche conjointe en 2018 et a été préparé au Centre de Wuhan du Service géologique de Chine.

    Le spécimen ne comprend que la partie avant du squelette du tronc, y compris des vertèbres et des côtes, un os de membre et des os abdominaux appelés gastralia. Cela a rendu la classification difficile, mais les chercheurs ont comparé le fossile de manière exhaustive avec d’autres reptiles marins du Trias précoce et l’ont finalement identifié comme un ichtyosauromorphe. « Les côtes dorsales et les gastralia ressemblent davantage à celles d’autres ichtyosauromorphes précoces, tels que Chaohusaurusqu’aux sauroptérygiens », a déclaré Long Cheng, co-auteur de l’étude.

    En général, Baisesaurus robustus partage plus de similitudes avec Utatsaurus du Japon, un autre ichtyosauromorphe précoce, qu’avec d’autres reptiles marins. Les chercheurs ont également découvert des caractéristiques inhabituelles inconnues chez d’autres ichtyosauromorphes précoces, telles que des dépressions profondes sur les côtés des vertèbres et un rayon robuste avec deux facettes articulaires distinctes pour le contact avec les os du poignet. Ces nouvelles caractéristiques indiquent que le fossile appartient à une espèce jusque-là inconnue, que les chercheurs ont nommée Baisesaurus robustus. En outre, Baisesaurus On estime qu’il mesurait environ 3 m de long, ce qui rend ce reptile marin récemment découvert beaucoup plus grand que tout autre ichtyosauromorphe du Trias précoce de Chine. Pour terminer, Baisesaurus a un rayon plus robuste que de nombreux autres premiers ichtyosauromorphes, suggérant de fortes capacités de nage qui auraient pu être utilisées pour les migrations sur de longues distances le long de la marge orientale d’un ancien océan connu sous le nom de Paléo-Téthys.

    « Je suis enclin à prendre Baisesaurus pour rappeler qu’il reste encore beaucoup à découvrir sur la formidable explosion évolutive de la diversité des vertébrés qui a eu lieu dans le Trias », a déclaré Corwin Sullivan, coauteur de l’étude. Sullivan est professeur agrégé à l’Université de l’Alberta à Edmonton, Canada, et conservateur du Musée des dinosaures Philip J. Currie à Wembley.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par PeerJ. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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