Reptile marin ressemblant à un poisson enfoui dans sa propre graisse dans le sud de l’Allemagne il y a 150 millions d’années


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  • Une nouvelle étude publiée dans PeerJ utilise des méthodes modernes pour comprendre la préservation des fossiles uniques d’ichtyosaures. Un animal complet et une queue sont les premiers à conserver la forme extérieure du corps dans le dernier grand groupe d’ichtyosaures.

    Le nouvel article évalué par des pairs décrit deux spécimens d’ichtyosaures* de la région de Solnhofen**, vieux d’environ 150 millions d’années. Ils sont hébergés au Jura-Museum, propriété du Bishops Seminar Eichstätt. Un ichtyosaure est un spécimen complet, avec le squelette interne et un aperçu des tissus mous autour du corps. L’autre est une nageoire caudale complète. Il est conservé avec les vertèbres de la queue et les tissus mous autour, confirmant que les ichtyosaures également dans ce groupe avaient une queue en forme de lune, comme leurs ancêtres.

    La recherche a été menée par une équipe interdisciplinaire de scientifiques. Lene Liebe Delsett, l’auteur principal, et Jørn Hurum, ont travaillé avec les reptiles marins pendant plusieurs années au Natural History Museum d’Oslo, en Norvège. Martina Kölbl-Ebert est spécialiste de la région de Solnhofen et de sa faune. Ils ont travaillé avec le minéralogiste Henrik Friis, qui a analysé les échantillons de tissus mous afin de voir ce qu’ils contenaient.

    « Le spécimen complet est vraiment ce qui rend ce projet unique car il raconte une histoire complète. Les ichtyosaures ne sont pas communs en tant que fossiles à Solnhofen, qui à l’époque était une zone relativement peu profonde avec de nombreuses îles, alors que les ichtyosaures étaient des habitants de l’océan ouvert. Nous ne le faisons pas. Je ne sais pas pourquoi celui-ci est entré dans les lagons, mais c’est peut-être la raison pour laquelle il est mort. Voir le spécimen a un impact car il s’agit de toute évidence d’un corps d’animal mort complet, où nous pouvons voir sa forme en raison de la conservation unique « , a déclaré Delsett. dit.

    Pendant ou après la mort, l’ichtyosaure a atterri sur le dos et le côté sur le fond marin et a été recouvert de sédiments fins. Peu d’oxygène et beaucoup de chance l’ont préservé jusqu’à ce qu’il soit découvert et fouillé en 2009. Dans l’article, les scientifiques font une première description du spécimen et commencent le processus de compréhension de ses tissus mous. Pour ce faire, ils ont prélevé de petits échantillons des tissus mous de la queue et les ont examinés par cristallographie aux rayons X et au microscope électronique à balayage. Parce que les squelettes et la roche dans laquelle ils sont conservés ont presque la même couleur, la lumière UV a été utilisée pour étudier la forme des os afin de comprendre de quel type d’ichtyosaure il s’agit. Ils ont découvert que le phosphate trouvé dans les tissus des ichtyosaures contribuait probablement à la préservation. Il n’est pas encore possible d’identifier tous les types de tissus fossilisés chez l’ichtyosaure, mais la nouvelle étude confirme avec confiance la préservation de la peau et éventuellement du tissu conjonctif. Cependant, la majeure partie de la matière qui entoure et recouvre le spécimen est probablement de la graisse décomposée.

    « Nous savons par des recherches antérieures que les ichtyosaures avaient probablement une graisse, comme les baleines en ont aujourd’hui. Nos recherches le confirment, pour un groupe d’ichtyosaures où cela n’a pas été certain. La graisse est une autre forte similitude entre les baleines et les ichtyosaures, en plus de leur À l’avenir, j’espère que ces deux ichtyosaures de Solnhofen pourront être utilisés pour améliorer notre compréhension de la natation, car ils préservent la forme de la queue et du corps », déclare Delsett.

    Remarques

    *Les ichtyosaures étaient des reptiles marins vivant à l’ère des dinosaures. Leurs fossiles se trouvent partout dans le monde et ils sont célèbres pour avoir une forme de poisson ressemblant aux dauphins d’aujourd’hui.

    ** La région de Solnhofen, dans le sud de l’Allemagne, est célèbre pour ses fossiles du Jurassique supérieur, qui comprend Archaeopteryx, généralement reconnu comme le premier oiseau, et de nombreux autres animaux, dont beaucoup sont conservés avec des tissus mous en plus des squelettes et des dents, ce qui est rare dans les archives fossiles.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par PeerJ. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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