Une nouvelle étude confirme le potentiel des méthodes géoélectriques dans la recherche de tombes cachées


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  • Plutôt que de creuser pour identifier des sites de charniers non marqués ou des preuves pour localiser des personnes disparues, les nouvelles technologies aident les agents des forces de l’ordre, les médecins légistes et les historiens à découvrir les tentatives de dissimulation des victimes.

    De nouvelles recherches menées par des géophysiciens de l’Université de Tolède publiées dans la revue Forensic Science International valident le potentiel des méthodes appelées résistivité électrique et radar pénétrant dans le sol en tant qu’outils utiles dans la recherche de tombes clandestines, les fosses communes ayant une « signature géophysique » plus forte et différente.  » par rapport aux individus.

    Les résultats connexes de la recherche sont également publiés dans la revue Frontières en sciences de l’environnement.

    « Alors que l’ensemble du processus de recherche nécessite en fin de compte de creuser des tombes peu profondes pour récupérer des restes humains comme preuve pour poursuivre les suspects et rapprocher les familles des victimes, s’engager dans de telles fouilles sans pistes utiles sur l’emplacement exact des tombes signifiera creuser de vastes zones, ce qui est difficile, longue et destructrice », a déclaré le Dr Kennedy Doro, professeur adjoint au Département des sciences environnementales d’UToledo et chercheur principal de l’étude. « Cela pourrait également conduire à modifier les preuves ciblées. »

    En utilisant une conception expérimentale innovante de fosses communes et individuelles avec des cadavres humains volontairement donnés pour la recherche scientifique, les chercheurs ont utilisé un radar pénétrant dans le sol, une tomographie de résistivité électrique et une imagerie électromagnétique de la surface avant l’enterrement jusqu’à six mois après l’enterrement.

    En aidant à diriger l’excavation finale vers des zones plus précises, les chercheurs peuvent fournir une image souterraine ou une signature géophysique pour identifier les zones présentant des signaux inhabituels pouvant être liés à l’excavation et à la décomposition humaine.

    La résistivité électrique est une propriété fondamentale d’un matériau qui mesure sa résistance au courant électrique.

    L’étude a révélé que la résistivité augmente immédiatement après l’enfouissement et diminue avec le temps.

    Le radar pénétrant dans le sol montre la position des tombes et des restes humains comme des réflecteurs perturbés et courbes. Cependant, elle est limitée par la présence de fragments rocheux répartis dans le sol du site où cette étude a été réalisée.

    L’expérience a été mise en place en mai 2021 et consiste en une fosse commune avec six restes humains, trois tombes individuelles et deux fosses témoins vides creusées à la même taille que la fosse commune et les fosses individuelles.

    UToledo a dirigé l’étude géophysique en collaboration avec d’autres scientifiques de l’Université de Toronto et de l’Université Linnaeus et des anthropologues médico-légaux de la Texas State University, qui exploite une installation de décomposition humaine et de taphonomie médico-légale de 26 acres située au Freeman Ranch à San Marcos.

    « Ces premiers résultats valident la capacité des méthodes géoélectriques à détecter les anomalies associées au sol perturbé et à la décomposition humaine, tandis que le radar pénétrant dans le sol est limité par la géologie du site », a déclaré Doro.

    Avant de commencer à creuser un sol non perturbé, l’équipe a mesuré sa tomographie de résistivité électrique, son électromagnétisme et son radar pénétrant dans le sol.

    Après avoir fouillé le terrain, les chercheurs ont analysé les profils du sol et ajouté des capteurs sur les tombes pour surveiller les changements d’humidité, de température et de conductivité électrique du sol.

    « La disponibilité d’outils et de techniques avancés avec une grande précision, capables de couvrir une vaste zone d’enquête en peu de temps sans nécessairement altérer les preuves ciblées, est cruciale pour le succès des recherches médico-légales », a déclaré Doro. « La plupart des études précédentes dans ce sens n’ont évalué que des tombes individuelles en utilisant des porcs comme substituts pour les humains. Nous avons utilisé des fosses individuelles et collectives ainsi que des restes humains donnés pour la science. »

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Tolède. Original écrit par Christine Billau. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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