Des squelettes anciens révèlent l’histoire des vers parasites en Grande-Bretagne


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  • De nouvelles recherches menées par des chercheurs des départements de biologie et d’archéologie d’Oxford et publiées aujourd’hui dans PLoS Maladies Tropicales Négligéesrévèle l’ampleur des infections par les vers parasites en Grande-Bretagne de la préhistoire au début de l’ère victorienne.

    Ce type de recherche fournit un aperçu unique de la vie et des habitudes des populations passées – leur état de santé général, leurs pratiques culinaires, leur régime alimentaire et leur hygiène.

    Comprendre comment les infections par les vers parasites ont changé dans le passé peut aider les mesures de santé publique dans les régions du monde qui connaissent encore des problèmes aujourd’hui.

    Les humains sont infectés par les vers ronds et les trichocéphales par contamination par des matières fécales et attrapent certains ténias en mangeant de la viande ou du poisson crus ou insuffisamment cuits.

    Les infections par des vers parasites sont aujourd’hui un gros problème dans de nombreuses régions du monde, en particulier dans certaines régions tropicales et subtropicales du monde. Mais dans le passé, ils étaient beaucoup plus répandus et communs dans toute l’Europe.

    L’équipe de recherche voulait connaître la taille et l’ampleur des infections par les vers parasites au Royaume-Uni au cours de l’histoire. Ils ont donc cherché des œufs de vers dans le sol à partir des bassins des squelettes.

    Ils ont testé beaucoup de squelettes individuels. 464 sépultures humaines ont été examinées à partir de 17 sites, datant de l’âge du bronze à la révolution industrielle.

    Les gens de la période romaine et de la fin du Moyen Âge ont été les pires, avec les taux les plus élevés d’infection par les vers détectés. Les taux d’infection étaient similaires à ceux observés dans les régions les plus touchées aujourd’hui.

    Les choses ont changé dans la période industrielle. Les taux d’infection par les vers différaient beaucoup entre les différents sites – certains sites présentaient peu de signes d’infection, tandis que dans d’autres, il y avait beaucoup d’infection.

    Les chercheurs pensent que les changements locaux en matière d’assainissement et d’hygiène peuvent avoir réduit l’infection dans certaines régions avant les changements à l’échelle nationale pendant la «révolution sanitaire» victorienne.

    Les co-premiers auteurs, Hannah Ryan et Patrik Flammer, ont déclaré: «Définir les schémas d’infection par les vers intestinaux peut nous aider à comprendre la santé, l’alimentation et les habitudes des populations passées. Plus que cela, définir les facteurs qui ont conduit à des changements dans les niveaux d’infection (sans médicaments modernes) peut fournir un soutien aux approches de contrôle de ces infections dans les populations modernes.

    L’équipe utilisera ensuite sa gamme d’approches basées sur les parasites pour enquêter sur d’autres infections dans le passé. Cela comprend des analyses à plus grande échelle des sépultures humaines, ainsi que la poursuite de leurs anciens travaux sur l’ADN.

    Leur ambition est d’employer une approche multidisciplinaire, en travaillant en étroite collaboration avec des archéologues, des historiens, des parasitologues, des biologistes et d’autres groupes intéressés pour utiliser les parasites pour aider à comprendre le passé.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université d’Oxford. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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