Un fossile sud-américain révèle les premières preuves de la prédation des coléoptères dans les fruits de palmier


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  • Les minuscules coléoptères qui se nourrissent de fruits de la famille des palmiers ont peut-être développé leur goût pour les noix de coco il y a longtemps, selon une équipe de scientifiques dirigée par l’État de Penn qui étudie les dommages présumés causés par les insectes dans un fossile vieux de 60 millions d’années.

    « Nous avons trouvé cette noix de coco fossile remarquable qui présente des signes évidents de tunnelisation par les insectes », a déclaré L. Alejandro Giraldo, étudiant diplômé en géosciences à Penn State. « Après avoir étudié les dégâts en détail, nous avons pu identifier l’insecte coupable : un groupe de coléoptères communément appelés bruchines des palmiers qui, aujourd’hui, mangent encore beaucoup de fruits de palmier, y compris les noix de coco. »

    Les découvertes représentent la première preuve fossile de coléoptères se nourrissant de fruits de palmier et jettent un nouvel éclairage sur les forêts tropicales humides néotropicales qui ont émergé dans l’Amérique du Sud moderne après l’extinction du Crétacé-Paléogène il y a 66 millions d’années qui a anéanti les dinosaures et remodelé la vie sur Terre. , ont déclaré les scientifiques.

    « Il s’agissait des premières forêts néotropicales telles que nous les connaissons aujourd’hui », a déclaré Giraldo, dont le conseiller est Peter Wilf, professeur de géosciences à Penn State. « Nous savons que ces forêts avaient des plantes similaires à celles d’aujourd’hui, et la prochaine étape consiste à savoir ce qui arrivait à ces forêts, par exemple comment les insectes interagissaient avec les plantes. »

    Des études antérieures se sont concentrées sur les dommages causés par les insectes aux feuilles fossiles, les parties de plantes les plus abondantes trouvées dans les archives fossiles, ont déclaré les scientifiques. Les exemples de dommages causés par les insectes aux fruits et aux graines sont moins courants, mais les scientifiques ont trouvé six trous d’insectes présumés sur un fossile de noix de coco provenant d’un site de la Colombie moderne.

    Le fossile contenait des dommages aux couches externes et internes du fruit, révélant un chemin tridimensionnel qui suggère que les trous avaient une origine biologique – comme des larves qui se frayaient un chemin à travers la noix de coco, ont déclaré les scientifiques.

    L’équipe a analysé le nombre, la position et la taille des trous et du tissu cicatriciel laissés et les a comparés aux dommages causés par les insectes modernes, en particulier ceux qui se nourrissent de plantes de la famille des palmiers. Les dégâts correspondaient à un sous-groupe de coléoptères modernes appelés bruchines des palmiers, ont rapporté les scientifiques dans la revue Review of Palaeobotany and Palynology.

    « Il existe des milliers d’espèces d’insectes différentes qui peuvent se nourrir de graines, mais peu d’entre elles se nourrissent de graines de palmier, c’était donc la façon de commencer », a déclaré Giraldo. « Après cela, il a fait beaucoup de travail de détective, creusant vraiment dans la littérature et étudiant différentes caractéristiques morphologiques en termes de comment ces dommages se produisent. Et cela a porté ses fruits. »

    Ce type de relation entre des plantes et des insectes spécifiques – appelés interactions spécialisées – joue un rôle important dans la création et le maintien de la diversité végétale dans les forêts tropicales humides néotropicales modernes. En mangeant et en détruisant les graines, ces insectes hautement spécialisés aident à empêcher un groupe de plantes de dominer le paysage.

    Les résultats suggèrent que les bruchines de palmier mangent régulièrement des fruits de palmier depuis au moins 60 millions d’années et que les interactions spécialisées qui définissent les forêts tropicales néotropicales modernes se sont produites à travers le temps géologique, ont déclaré les scientifiques.

    « C’est quelque chose que nous voyons il y a 60 millions d’années, et c’est quelque chose qui se produit encore aujourd’hui », a déclaré Giraldo. « Notre contribution est que nous identifions ce groupe spécifique d’insectes comme le coupable, et ce groupe vit encore aujourd’hui et attaque les mêmes noix de coco et les mêmes palmiers que par le passé. »

    Mónica Carvalho, boursière postdoctorale au Smithsonian Tropical Research Institute et ancienne étudiante diplômée à Penn State, Fabiany Herrera, conservatrice adjointe de la paléobotanique au Field Museum of Natural History de Chicago, et Conrad Labandeira, géologue de recherche senior ont également contribué à cette recherche. et conservateur des arthropodes fossiles à la Smithsonian Institution.

    La National Science Foundation a financé ce travail.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par État de Penn. Original écrit par Matthew Carroll. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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