Une étude examine les conditions d’habitat rencontrées par les premiers agriculteurs et constructeurs de monuments


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  • Les chasseurs-cueilleurs ont utilisé les conditions des forêts ouvertes au cours des millénaires avant la construction des monuments de Stonehenge, selon une étude publiée le 27 avril 2022 dans la revue en libre accès PLOS ONE par Samuel Hudson de l’Université de Southampton, Royaume-Uni, et ses collègues.

    De nombreuses recherches ont exploré l’âge du bronze et l’histoire néolithique de la région entourant Stonehenge, mais on en sait moins sur les époques antérieures de cette région. Cela laisse des questions ouvertes sur la façon dont les anciens et la faune utilisaient cette région avant la construction des célèbres monuments archéologiques. Dans cet article, Hudson et ses collègues reconstituent les conditions environnementales sur le site de Blick Mead, un site pré-néolithique de chasseurs-cueilleurs en bordure du site du patrimoine mondial de Stonehenge.

    Les auteurs combinent le pollen, les spores, l’ADN sédimentaire et les restes d’animaux pour caractériser l’habitat pré-néolithique du site, en déduisant des conditions boisées partiellement ouvertes, qui auraient été bénéfiques pour les grands herbivores comme les aurochs, ainsi que pour les communautés de chasseurs-cueilleurs. Cette étude confirme les preuves antérieures selon lesquelles la région de Stonehenge n’était pas couverte de forêt à canopée fermée à cette époque, comme cela avait été proposé précédemment.

    Cette étude fournit également des estimations de dates pour l’activité humaine à Blick Mead. Les résultats indiquent que les chasseurs-cueilleurs ont utilisé ce site pendant 4 000 ans jusqu’à l’époque des premiers agriculteurs et constructeurs de monuments connus dans la région, qui auraient également bénéficié de l’espace fourni dans les environnements ouverts. Ces résultats indiquent que les premiers agriculteurs et constructeurs de monuments de la région de Stonehenge ont rencontré des habitats ouverts déjà entretenus et utilisés par de grands brouteurs et des populations humaines antérieures.

    Une étude plus approfondie sur des sites similaires fournira des informations importantes sur les interactions entre les chasseurs-cueilleurs et les premières communautés agricoles au Royaume-Uni et ailleurs. De plus, cette étude fournit des techniques pour combiner l’ADN sédimentaire, d’autres données écologiques et des données stratigraphiques pour interpréter l’environnement ancien sur un site où de telles informations sont difficiles à évaluer.

    Les auteurs ajoutent : « Le site du patrimoine mondial de Stonehenge est mondialement reconnu pour son riche paysage monumental néolithique et de l’âge du bronze, mais on sait peu de choses sur son importance pour les populations mésolithiques. La recherche environnementale à Blick Mead suggère que les chasseurs-cueilleurs avaient déjà choisi une partie de ce paysage, une clairière alluviale, comme un lieu persistant de chasse et d’occupation. »

    Source de l’histoire :

    Matériel fourni par PLO. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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