La recherche répond enfin à quoi servaient les poignards de l’âge du bronze


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  • L’analyse des poignards de l’âge du bronze a montré qu’ils étaient utilisés pour traiter les carcasses d’animaux et non comme des symboles non fonctionnels d’identité et de statut, comme on le pensait auparavant.

    Apparu pour la première fois au début du 4e millénaire avant notre ère, les poignards en alliage de cuivre étaient répandus dans l’Europe de l’âge du bronze, y compris la Grande-Bretagne et l’Irlande. Pourtant, les archéologues ont longtemps débattu de l’utilisation de ces objets.

    Comme les poignards se trouvent souvent dans les sépultures masculines riches en armes, ou «tombes de guerriers», de nombreux chercheurs ont émis l’hypothèse qu’il s’agissait principalement d’objets de cérémonie utilisés lors de funérailles préhistoriques pour marquer l’identité et le statut du défunt. D’autres ont suggéré qu’ils auraient pu être utilisés comme armes ou outils pour l’artisanat.

    Cependant, l’absence d’une méthode d’analyse ciblée pour les métaux en alliage de cuivre, comme celles disponibles pour les artefacts en céramique, en pierre et en coquillage, a laissé ce problème non résolu.

    Une nouvelle méthode révolutionnaire, mise au point par une équipe de recherche internationale dirigée par l’Université de Newcastle, au Royaume-Uni, a permis la première extraction au monde de résidus organiques de dix poignards en alliage de cuivre extraits en 2017 de Pragatto, un site de peuplement de l’âge du bronze en Italie. La nouvelle méthode révèle, pour la première fois, comment ces objets ont été utilisés, pour quelles tâches et sur quels matériaux.

    L’équipe du projet, dirigée par le Dr Andrea Dolfini et Isabella Caricola, a développé une technique qui utilise la solution Picro-Sirius Red (PSR) pour colorer les résidus organiques sur les poignards. Les résidus ont ensuite été observés sous plusieurs types de microscopes optiques, numériques et électroniques à balayage. Cela a permis à l’équipe d’identifier les micro-résidus de collagène et les fibres osseuses, musculaires et tendineuses associées, suggérant que les poignards étaient entrés en contact avec plusieurs tissus animaux et étaient utilisés pour traiter divers types de carcasses d’animaux. Les utilisations semblent avoir inclus l’abattage du bétail, le dépeçage des carcasses et la découpe de la viande à partir de l’os.

    L’équipe du projet financé par l’UE a ensuite mené des expériences de grande envergure avec des répliques des poignards créés par un bronzier expert. Cela a montré que ce type de poignard était bien adapté au traitement des carcasses d’animaux. Les résidus extraits des poignards expérimentaux ont également été analysés dans le cadre de la recherche et correspondent à ceux observés sur les poignards archéologiques.

    Le professeur Andrea Dolfini, titulaire de la chaire d’archéologie de l’Université de Newcastle, a déclaré : « La recherche a révélé qu’il est possible d’extraire et de caractériser des résidus organiques de métaux anciens, élargissant ainsi la gamme de matériaux pouvant être analysés de cette manière. Il s’agit d’une percée significative. car la nouvelle méthode permet l’analyse d’une grande variété d’outils et d’armes en alliage de cuivre de n’importe où dans le monde. Les possibilités sont infinies, tout comme les réponses que la nouvelle méthode peut apporter et apportera à l’avenir.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Newcastle. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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