L’étude d’anciens prédateurs met en lumière la façon dont les humains ont trouvé ou non de la nourriture


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  • Une nouvelle analyse menée par l’Université Rice des restes d’anciens prédateurs révèle de nouvelles informations sur la façon dont les humains préhistoriques ont trouvé – ou non – leur nourriture.

    « Comportement de consommation de carcasses à dents de sabre et dynamique des guildes de grands carnivores du Pléistocène » a été publié aujourd’hui dans Nature Rapports scientifiques.

    Pendant plus de trois décennies, les archéologues ont pensé qu’une source potentielle de viande – cruciale pour le développement du cerveau humain primitif – était la chair abandonnée par les chats à dents de sabre. Jusqu’à très récemment, les chercheurs pensaient que les humains préhistoriques prélevaient la chair des carcasses d’animaux abandonnés pour les consommer, mais ces vestiges antiques suggèrent que ce n’était pas le cas. La nouvelle recherche, menée sur des restes fossiles datant d’il y a 1,5 million d’années, révèle que les chats à dents de sabre dévoraient entièrement la chair de leurs proies et consommaient même certains os.

    Ces prédateurs emblématiques, nommés pour leurs énormes canines supérieures, ont parcouru les paysages d’Afrique, d’Eurasie et des Amériques du Miocène au Pléistocène supérieur. Manuel Domínguez-Rodrigo, professeur invité d’anthropologie à Rice et premier auteur de l’étude, a pu déterminer avec ses collègues les habitudes alimentaires de ces chats préhistoriques en fonction de leur squelette et de celui de leurs proies.

    La découverte est importante, a déclaré Domínguez-Rodrigo, car cela signifie que les premiers humains comptaient sur différentes façons de trouver des sources de protéines. Cela renforce l’idée que les premiers humains étaient déjà des chasseurs prospères.

    Domínguez-Rodrigo a déclaré que la recherche aide à approfondir ce domaine d’étude car elle élimine une source de ce type de nourriture important pour les humains anciens. Cependant, a-t-il dit, il y a encore beaucoup de questions sans réponse sur la façon dont les humains préhistoriques chassaient et cueillaient de la nourriture, et ces sujets seront au centre des travaux futurs.

    Les co-auteurs de l’étude comprenaient Charles Egeland de l’Université de Caroline du Nord à Greensboro ; Lucía Cobo-Sánchez de l’Université de Cologne en Allemagne ; Enrique Baquedano du Museo Arqueológico Regional de Alcalá de Henares à Madrid, Espagne ; et Richard Hulbert du Florida Museum of Natural History.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université du riz. Original écrit par Amy McCaig. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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