La découverte de fossiles révèle que les trilobites avaient des membres en forme de fermoir utilisés pour l’accouplement


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  • Grâce à leur exosquelette facilement fossilisable, les trilobites dominent largement les archives fossiles de la vie animale complexe précoce. Cependant, les appendices des trilobites et l’anatomie du dessous de leur corps ne sont généralement pas bien conservés, ce qui rend difficile de déduire leurs comportements d’accouplement et de reproduction.

    Jusqu’à présent, les arthropodes modernes ont été largement utilisés comme analogues pour déduire le comportement d’accouplement des trilobites, mais une nouvelle étude publiée vendredi dans Géologie décrit la découverte d’un membre spécialisé chez une espèce de trilobite mâle mature qui met en lumière les comportements d’accouplement des trilobites pour la première fois.

    Etude détaillée d’un spécimen fossile de l’espèce trilobite Olenoides dentelé a révélé deux ensembles d’appendices particulièrement réduits au milieu de son corps. Chacun de ces appendices est interprété comme un membre en forme de fermoir, que les mâles matures utiliseraient pour saisir les femelles pendant l’accouplement afin de s’assurer que le mâle est dans la meilleure position pour la fécondation externe des œufs.

    « De temps en temps, vous obtiendrez des spécimens fossiles qui sont réellement morts et préservés lors de l’accouplement, et il y a quelques insectes qui sont préservés pendant l’accouplement, mais à part cela, il est difficile de déduire les comportements d’accouplement », a déclaré Sarah Losso, auteur principal. de l’étude. « Il y a environ 20 000 espèces de trilobites décrites, mais moins de 40 espèces ont conservé des appendices. C’est la première fois qu’une spécialisation vraiment significative des appendices est observée chez les trilobites. La découverte nous en apprend plus sur le comportement des trilobites et montre que ce type d’accouplement complexe comportement existait déjà au milieu du Cambrien. »

    Le O. dentelé Le spécimen fossile date d’environ 500 millions d’années et date de la période cambrienne. Le spécimen fossile est actuellement conservé au Musée royal de l’Ontario à Toronto, au Canada.

    Losso a systématiquement étudié et photographié plus de 60 spécimens de trilobites des schistes de Burgess qui avaient conservé des appendices. Le seul spécimen de O. dentelé était le seul à afficher ces membres uniquement spécialisés. Selon Losso, le spécimen fossile est cassé et il manque la majeure partie de l’exosquelette qui couvre la tête et la moitié du corps, mais le fait qu’il soit cassé les a aidés à voir les membres en forme de fermoir, qui autrement n’auraient pas été visibles. et aurait été complètement caché. Jusqu’à présent, cet appendice spécial en forme de fermoir était autrement inconnu pour O. dentelé ou d’autres espèces de trilobites à ce jour.

    Les crabes en fer à cheval sont couramment utilisés comme analogues modernes des trilobites compte tenu de leur apparence et de leur mode de vie similaires, et ce membre spécial de trilobite semble fonctionnellement similaire aux fermoirs que les crabes en fer à cheval mâles ont et utilisent pour s’accrocher aux épines d’une femelle pendant la fécondation externe. Alors qu’il était auparavant présumé que les trilobites avaient des comportements d’accouplement similaires à ceux des limules, cette découverte fossile fournit des preuves des similitudes dans leurs stratégies de reproduction en fonction de leurs caractéristiques anatomiques.

    « Les trilobites et les limules ne sont pas particulièrement étroitement liés les uns aux autres, mais ils partagent une organisation globale similaire et vivent dans des environnements marins similaires. C’est un peu comme la façon dont une chauve-souris peut voler et un bourdon peut voler. Ils utilisent tous les deux des ailes. , mais les ailes elles-mêmes sont assez différentes dans leur fabrication et leur fonctionnement. Cette découverte suggère dans une certaine mesure que si vous êtes un animal marin ressemblant à un casque qui vit sur les sédiments, il n’y a qu’un certain nombre de façons de s’accoupler efficacement. externe », a déclaré Javier Ortega-Hernández, co-auteur de l’étude.

    La découverte de ce membre en forme de fermoir chez les trilobites révèle que les comportements d’accouplement complexes observés chez les arthropodes modernes sont apparus lors de l’explosion cambrienne il y a plus de 500 millions d’années. C’est le plus ancien enregistrement d’un appendice de ce type utilisé pour la reproduction et représente un degré de spécialisation des membres pour une fonction non alimentaire.

    « Traditionnellement, les trilobites sont considérés comme des exemples d’animaux primitifs. Cette découverte montre qu’ils pourraient en fait afficher des comportements complexes pour la reproduction, similaires à ce que font certains des animaux que nous avons aujourd’hui », a déclaré Ortega-Hernández. « Cela contribue vraiment à une meilleure compréhension de l’environnement cambrien comme étant en fait un système florissant et écologiquement complexe, plutôt qu’une version moindre de la biosphère que nous avons aujourd’hui. »

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Société géologique d’Amérique. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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