Une ville vieille de 3400 ans émerge du Tigre —


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  • Une équipe d’archéologues allemands et kurdes a découvert une ville de l’ère de l’Empire Mittani vieille de 3400 ans, autrefois située sur le Tigre. La colonie a émergé des eaux du réservoir de Mossoul au début de cette année alors que les niveaux d’eau ont chuté rapidement en raison de la sécheresse extrême en Irak. La vaste ville avec un palais et plusieurs grands bâtiments pourrait être l’ancien Zakhiku – qui aurait été un centre important de l’empire Mittani (vers 1550-1350 avant JC).

    Une ville de l’âge du bronze a refait surface à cause de la sécheresse

    L’Irak est l’un des pays du monde les plus touchés par le changement climatique. Le sud du pays en particulier souffre d’une extrême sécheresse depuis des mois. Pour éviter que les cultures ne se dessèchent, de grandes quantités d’eau ont été puisées dans le réservoir de Mossoul – le réservoir d’eau le plus important d’Irak – depuis décembre. Cela a conduit à la réapparition d’une ville de l’âge du bronze qui avait été submergée il y a des décennies sans aucune enquête archéologique préalable. Il est situé à Kemune dans la région du Kurdistan d’Irak.

    Cet événement imprévu a mis les archéologues sous une pression soudaine pour fouiller et documenter au moins des parties de cette grande et importante ville aussi rapidement que possible avant qu’elle ne soit submergée à nouveau. L’archéologue kurde Dr Hasan Ahmed Qasim, président de l’Organisation d’archéologie du Kurdistan, et les archéologues allemands Jun.-Prof. Dr. Ivana Puljiz, Université de Fribourg, et Prof. Dr. Peter Pfälzner, Université de Tübingen, ont spontanément décidé d’entreprendre des fouilles de sauvetage conjointes à Kemune. Celles-ci ont eu lieu en janvier et février 2022 en collaboration avec la Direction des Antiquités et du Patrimoine à Duhok (Région du Kurdistan d’Irak).

    La Fondation Fritz Thyssen a soutenu les fouilles

    Une équipe pour les fouilles de sauvetage a été constituée en quelques jours. Le financement des travaux a été obtenu à court terme de la Fondation Fritz Thyssen par l’intermédiaire de l’Université de Fribourg. L’équipe archéologique germano-kurde était sous une pression de temps énorme car il n’était pas clair quand l’eau dans le réservoir remonterait.

    Fortification massive, bâtiment de stockage à plusieurs étages, complexe industriel

    En peu de temps, les chercheurs ont réussi à cartographier en grande partie la ville. En plus d’un palais, qui avait déjà été documenté lors d’une courte campagne en 2018, plusieurs autres grands bâtiments ont été découverts – une fortification massive avec mur et tours, un bâtiment de stockage monumental à plusieurs étages et un complexe industriel. Le vaste complexe urbain date de l’époque de l’Empire de Mittani (environ 1550-1350 av. J.-C.), qui contrôlait de grandes parties du nord de la Mésopotamie et de la Syrie.

    « L’immense bâtiment du magasin revêt une importance particulière car d’énormes quantités de marchandises ont dû y être stockées, probablement amenées de toute la région », explique Puljiz. Qasim conclut: « Les résultats des fouilles montrent que le site était un centre important de l’empire Mittani. »

    L’équipe de recherche a été stupéfaite par l’état de conservation des murs – parfois jusqu’à plusieurs mètres de hauteur – malgré le fait que les murs sont faits de briques de boue séchées au soleil et ont été sous l’eau pendant plus de 40 ans. Cette bonne conservation est due au fait que la ville a été détruite lors d’un tremblement de terre vers 1350 av. J.-C., au cours duquel l’effondrement des parties supérieures des murs a enseveli les bâtiments.

    Récipients en céramique avec plus de 100 tablettes cunéiformes

    La découverte de cinq récipients en céramique contenant une archive de plus de 100 tablettes cunéiformes est particulièrement intéressante. Ils datent de la période médio-assyrienne, peu de temps après le tremblement de terre qui a frappé la ville. Certaines tablettes d’argile, qui peuvent être des lettres, sont même encore dans leurs enveloppes d’argile. Les chercheurs espèrent que cette découverte fournira des informations importantes sur la fin de la ville de la période Mittani et le début de la domination assyrienne dans la région. « C’est presque un miracle que des tablettes cunéiformes faites d’argile non cuite aient survécu tant de décennies sous l’eau », dit Pfälzner.

    Projet de conservation pour prévenir les dommages causés par la montée des eaux

    Pour éviter d’autres dommages à l’important site par la montée des eaux, les bâtiments excavés ont été entièrement recouverts de bâches en plastique bien ajustées et recouverts de gravier dans le cadre d’un vaste projet de conservation financé par la Fondation Gerda Henkel. Ceci est destiné à protéger les murs d’argile crue et toute autre trouvaille encore cachée dans les ruines pendant les périodes d’inondation. Le site est à nouveau complètement submergé.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Fribourg. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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