De nouvelles fouilles découvrent une succession de cultures anciennes visitant la grotte pour l’art et l’inhumation


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  • Une grotte dans le sud de l’Espagne a été utilisée par les anciens humains comme toile d’art et comme lieu de sépulture pendant plus de 50 000 ans, selon une étude publiée le 1er juin 2022 dans la revue en libre accès PLOS ONE par José Ramos-Muñoz de l’Université de Cadix, Espagne, et ses collègues.

    Cueva de Ardales, une grotte de Malaga, en Espagne, est célèbre pour contenir plus de 1 000 peintures et gravures réalisées par des personnes préhistoriques, ainsi que des artefacts et des restes humains. Cependant, la nature de l’utilisation humaine de cette grotte n’a pas été bien comprise. Dans cette étude, les auteurs présentent les résultats des premières fouilles dans cette grotte, qui éclairent l’histoire de la culture humaine dans la péninsule ibérique.

    Une combinaison de datation radiométrique et d’analyse des restes et des artefacts dans la grotte fournit la preuve que les premiers occupants du site étaient probablement des Néandertaliens il y a plus de 65 000 ans. Les humains modernes sont arrivés plus tard, il y a environ 35 000 ans, et ont utilisé la grotte sporadiquement jusqu’au début de l’âge du cuivre. L’art rupestre le plus ancien de la grotte se compose de signes abstraits tels que des points, des bouts de doigts et des pochoirs à la main créés avec du pigment rouge, tandis que les œuvres d’art ultérieures représentent des peintures figuratives telles que des animaux. Les restes humains indiquent l’utilisation de la grotte comme lieu de sépulture dans l’Holocène, mais les preuves d’activités domestiques sont extrêmement pauvres, ce qui suggère que les humains ne vivaient pas dans la grotte.

    Ces résultats confirment l’importance de Cueva de Ardales en tant que site à haute valeur symbolique. Ce site offre une histoire incroyable de l’activité humaine en Espagne, et avec des sites similaires – il y a plus de 30 autres grottes dans la région avec des peintures similaires – fait de la péninsule ibérique une localité clé pour enquêter sur l’histoire profonde de la culture européenne.

    Les auteurs ajoutent : « Notre recherche présente une série bien stratifiée de plus de 50 dates radiométriques à Cueva de Ardales qui confirment l’antiquité de l’art paléolithique d’il y a plus de 58 000 ans. Cela confirme également que la grotte était un lieu d’activités spéciales liées à l’art, puisque de nombreux fragments d’ocre ont été découverts dans les niveaux du Paléolithique moyen. »

    Source de l’histoire :

    Matériel fourni par PLO. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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