Le plus grand prédateur terrestre d’Europe découvert sur l’île de Wight


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  • Des recherches menées par des paléontologues de l’Université de Southampton ont identifié les restes de l’un des plus grands chasseurs terrestres d’Europe : un dinosaure qui mesurait plus de 10 m de long et vivait il y a environ 125 millions d’années.

    Plusieurs ossements préhistoriques, découverts sur l’île de Wight, sur la côte sud de l’Angleterre, et conservés au Dinosaur Isle Museum de Sandown, appartenaient à un type de dinosaure prédateur à deux pattes à face de crocodile connu sous le nom de spinosauridés. Surnommé le « spinosauridé White Rock » – d’après la couche géologique dans laquelle il a été trouvé – c’était un prédateur aux proportions impressionnantes.

    « C’était un animal énorme, dépassant 10 m de long et probablement plusieurs tonnes de poids. À en juger par certaines dimensions, il semble représenter l’un des plus grands dinosaures prédateurs jamais trouvés en Europe – peut-être même le plus grand encore connu », a-t-il ajouté. a déclaré le doctorant Chris Barker, qui a dirigé l’étude. « C’est dommage qu’il ne soit connu qu’à partir d’une petite quantité de matériel, mais ceux-ci suffisent à montrer que c’était une immense créature. »

    La découverte fait suite à des travaux antérieurs sur les spinosauridés par l’équipe de l’Université de Southampton, qui a publié une étude sur la découverte de deux nouvelles espèces en 2021.

    Les os du « White Rock spinosauridé », qui comprennent d’énormes vertèbres pelviennes et caudales, entre autres pièces, ont été découverts près de Compton Chine, sur la côte sud-ouest de l’île de Wight. Les roches du Crétacé sont célèbres pour leurs dinosaures, mais peu apprécié est le fait que les archives fossiles de l’île préservent les dinosaures de plus d’une section de l’histoire – et certaines de ces sections, même aujourd’hui, sont mal connues.

    « De manière inhabituelle, ce spécimen s’est érodé de la formation de Vectis, qui est notoirement pauvre en fossiles de dinosaures », a déclaré l’auteur correspondant, le Dr Neil Gostling, qui enseigne l’évolution et la paléobiologie à l’Université de Southampton. « Il s’agit probablement du plus jeune matériau de spinosaure connu au Royaume-Uni. »

    La formation de Vectis, vieille de 125 millions d’années, préserve le début d’une période d’élévation du niveau de la mer, où le «spinosauridé White Rock» a parcouru les eaux lagunaires et les bancs de sable à la recherche de nourriture.

    « Parce qu’il n’est connu que par fragments pour le moment, nous ne lui avons pas donné de nom scientifique officiel », a déclaré le co-auteur Darren Naish. Il a ajouté : « Nous espérons que des restes supplémentaires apparaîtront à temps.

    « Ce nouvel animal renforce notre argument précédent – publié l’année dernière – selon lequel les dinosaures spinosauridés sont originaires et se sont diversifiés en Europe occidentale avant de se répandre. »

    Des marques sur l’os montraient également comment, même après la mort, le corps de ce géant supportait probablement une gamme de charognards et de décomposeurs.

    « La plupart de ces incroyables fossiles ont été découverts par Nick Chase, l’un des chasseurs de dinosaures les plus qualifiés de Grande-Bretagne, qui est malheureusement décédé juste avant l’épidémie de Covid », a déclaré le co-auteur Jeremy Lockwood, doctorant à l’Université de Portsmouth et au Natural History Museum. « Je cherchais des restes de ce dinosaure avec Nick et j’ai trouvé un morceau de bassin avec des tunnels percés dedans, chacun de la taille de mon index. Nous pensons qu’ils ont été causés par des larves mangeuses d’os d’un type de scarabée nécrophage. C’est un pensée intéressante que ce tueur géant a fini par devenir un repas pour une foule d’insectes. »

    Les chercheurs espèrent générer des sections minces du matériau pour examiner les propriétés internes microscopiques des os dans un avenir proche, ce qui pourrait fournir des informations sur son taux de croissance et son âge possible.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Southampton. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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