Un chantier naval viking unique découvert à Birka


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  • Des archéologues du Laboratoire de recherche archéologique de l’Université de Stockholm ont localisé un site unique de chantier naval de l’ère viking à Birka sur Björkö dans le lac Mälaren. La découverte remet en question les théories antérieures sur l’organisation des activités maritimes de l’ère viking.

    « Un site comme celui-ci n’a jamais été trouvé auparavant, c’est le premier du genre, mais les découvertes montrent de manière convaincante qu’il s’agissait d’un chantier naval », a déclaré Sven Isaksson, professeur de sciences archéologiques à l’Université de Stockholm, qui a mené les enquêtes avec Sven. Kalmring, professeur associé à l’Université de Stockholm et spécialiste des ports et de l’urbanisation à l’époque viking au Zentrum für Baltische und Skandinavische Archäologie à Schleswig.

    Le site trouvé consistait en une dépression bordée de pierres dans la zone côtière de l’âge viking avec un débarcadère en bois au fond. Les découvertes sur le site consistent en de grandes quantités de rivets de bateaux inutilisés et usagés, de pierres à aiguiser en ardoise et d’outils de menuiserie. « Les découvertes d’artefacts de la région montrent avec une grande clarté que c’est là que les gens ont servi leurs navires », explique Sven Isaksson.

    Des enquêtes antérieures ont observé plusieurs des restes auparavant, mais c’est grâce aux dernières découvertes qu’il est devenu possible d’avoir une vue d’ensemble. « Grâce à des enquêtes systématiques, à la cartographie et aux enquêtes par drones, nous pouvons maintenant montrer que Birka, en plus de l’environnement urbain, possède également un paysage culturel maritime très riche avec des vestiges de tout, des jetées aux rampes de mise à l’eau et aux chantiers navals », déclare Sven Isaksson.

    Les navires et la navigation sont caractéristiques de l’ère viking dans les pays nordiques, à la fois pour la guerre et pour le commerce. Une expression du commerce à longue distance de l’ère viking est les postes de traite aux allures de ville qui ont surgi dans les pays nordiques à l’époque. En Suède, l’exemple le mieux conservé est le site du patrimoine mondial de l’UNESCO de Birka sur Björkö dans le lac Mälaren. « Il ne s’agit pas seulement des premiers environnements urbains, mais montre un échange intensif de biens commerciaux et d’idées entre les gens », explique Sven Kalmring.

    Les remparts de la ville autour de Birka fonctionnaient non seulement comme une défense, mais aussi comme une frontière juridique, économique et sociale. Les enquêtes précédentes sur les installations portuaires de Birka ont été principalement menées à l’intérieur du rempart de la ville, dans la zone connue sous le nom de zone portuaire de Black Earth et sous la soi-disant garnison. Le chantier naval récemment découvert à *Kugghamn est situé, avec un certain nombre d’autres vestiges maritimes, à l’extérieur du rempart de la ville de Birka, le long de la rive nord de Björkö. « En enquêtant sur divers éléments maritimes en relation avec un éventuel site de maison à Kugghamn, nous essayons maintenant d’avoir une vue d’ensemble d’un environnement très excitant et jusqu’alors complètement inexploré sur le plan archéologique », déclare Sven Kalmring.

    Afin de sécuriser le matériel source qui peut ajouter de la nuance à notre connaissance du paysage culturel maritime de Birka, les recherches archéologiques se poursuivent. Entre autres choses, les vestiges d’un site d’embarcadère situé à l’extérieur du rempart de la ville sont en cours d’investigation, à l’instar du site du chantier naval et contrairement aux vestiges du port précédemment étudiés dans la Terre noire. Une autre question à laquelle les archéologues tentent de répondre est de savoir qui a été autorisé à accoster. « Est-ce que quelqu’un pouvait atterrir n’importe où, ou était-ce important que ce soit à l’intérieur ou à l’extérieur du rempart de la ville ? Il y a beaucoup à méditer ici. Mais pour nous, l’enquête ne s’arrête pas au travail de terrain, nous continuons dans le laboratoire. En utilisant l’analyse techniques de laboratoire, nous obtenons plus d’informations à partir du matériel source fragmentaire qu’il n’est possible autrement », déclare Sven Isaksson.

    *Kugghamn est un nom très courant associé à la période Cog et hanséatique plutôt qu’à l’ère viking. Cependant, le nom peut être retracé à un Kuggholmsudd original et n’indique pas nécessairement un emplacement portuaire.

    Le rapport, « A Viking Age shipyard at Kugghamn, Birka. En vikingatida varvsplats vid Kugghamn, Birka: Arkeologiska undersökningar av L2022:2719, Birka, Björkö,Adelsö socken, Uppland, augusti 2020 och 2021 » (en suédois avec résumé en anglais) est disponible sur : http://su.diva-portal.org/smash/record.jsf?pid=diva2%3A1669064&dswid=2583

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Stockholm. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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