Relations familiales complexes —


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  • Une équipe internationale de chercheurs dirigée par la paléontologue du LMU Bettina Reichenbacher a réussi pour la première fois à classer les fossiles de l’un des groupes de poissons les plus riches en espèces dans un arbre généalogique.

    Les gobies sont l’un des groupes de poissons d’océan et d’eau douce les plus riches en espèces. Trouvé dans le monde entier dans environ 2 300 espèces réparties en huit familles, le sous-ordre Gobioidei est très diversifié. Comprendre comment, pourquoi et quand cette diversité est apparue est très compliqué. En aidant à répondre à ces questions, les fossiles de gobies peuvent apporter une contribution certaine. Après tout, ils sont la preuve directe de la diversité des gobies il y a plusieurs millions d’années. Cependant, les scientifiques devaient d’abord déterminer si les gobies fossiles appartenaient à l’une des familles actuelles – et si oui, laquelle. Et ce problème n’a pas pu être résolu – du moins suffisamment – avant aujourd’hui, car les différentes familles de gobies n’ont acquis que peu de nouveaux traits, appelés apomorphies, au cours de leur évolution. Et peu de ces traits importants survivent généralement dans les gobies fossiles. Pour cette raison, la plupart des gobies fossiles ne pouvaient pas être attribués à une famille auparavant, ou seulement avec un degré élevé d’incertitude.

    Pour résoudre ce problème, une équipe internationale de chercheurs dirigée par la paléontologue du LMU Bettina Reichenbacher a pris l’arbre généalogique moléculaire existant des gobies et a complété les données moléculaires avec des données morphologiques. Grâce à cette technique, les chercheurs ont ensuite pu « ajouter » des espèces de gobies fossiles à l’arbre généalogique établi des gobies d’aujourd’hui. Ou, pour le dire autrement, les fossiles ont été « placés » dans l’arbre généalogique de leurs descendants actuels. Certains des fossiles se sont retrouvés à un endroit de l’arbre généalogique où des études antérieures avaient indiqué qu’ils pourraient appartenir; d’autres se sont retrouvés dans un environnement familial tout à fait nouveau, parfois surprenant. « Nous considérons notre approche comme révolutionnaire pour toutes les autres enquêtes phylogénétiques sur les gobies fossiles », déclare Reichenbacher. Les chercheurs espèrent que cela permettra de mieux comprendre l’histoire évolutive de ces poissons fascinants.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Ludwig-Maximilians-Universität München. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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