Impact du changement climatique sur les glaciers andins en synchronisation avec la glace polaire


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  • Selon une étude publiée aujourd’hui dans La nature.

    L’article d’une équipe de scientifiques internationaux, dont Robert Hatfield, professeur adjoint au Département des sciences géologiques de l’Université de Floride, est le premier à montrer que les effets des gaz à effet de serre et d’autres facteurs de la température de la Terre ont un impact sur les glaciers du sud Hémisphère au même rythme que les calottes glaciaires du nord. Pour dériver leurs découvertes, les chercheurs ont utilisé des dépôts sédimentaires du lac Junín, haut dans les Andes péruviennes, pour créer un enregistrement des changements glaciaires remontant à 700 000 ans.

    Hatfield a expliqué qu’une grande partie de ce que les scientifiques savaient sur les changements glaciaires passés provenait des enregistrements de la croissance et de la décomposition de la glace qui se sont produits dans l’hémisphère nord.

    « Alors que nous essayons de comprendre comment le climat fonctionne à travers le monde, nous avons besoin de plus que de simples enregistrements influencés et biaisés par l’hémisphère nord », a déclaré Hatfield.

    L’enregistrement terrestre des lacs collecté par Hatfield et ses collègues correspond à la durée des enregistrements de carottes de glace de l’Antarctique et couvre la plus longue période jamais collectée dans l’hémisphère sud.

    « Ce qui rend nos découvertes uniques, c’est que nous avons pu obtenir pour la première fois un enregistrement continu et daté de manière indépendante de la glaciation tropicale alpine », a-t-il déclaré. « La clé à retenir était que les tropiques suivent le même rythme et le même rythme que ce qui se passe dans l’hémisphère nord. »

    Malgré les variations du rayonnement solaire entre les deux hémisphères, l’étude a montré que des changements glaciaires dans les deux régions se sont produits en même temps. Cela suggère que l’augmentation des concentrations atmosphériques de gaz à effet de serre associée aux changements de volume des calottes glaciaires du nord influence simultanément l’ensemble de la planète.

    Lorsque les glaciers étaient étendus dans les hautes Andes, ils ont érodé les montagnes qui les entouraient, envoyant des sédiments contenus dans l’eau de fonte vers le lac Junín. À une époque plus chaude, lorsque les glaciers étaient absents, le carbonate se déposait plutôt dans le lac.

    Pour collecter leurs données, les géologues ont lancé une mission de forage massive dans le lac en 2015, financée par la National Science Foundation et l’International Continental Scientific Drilling Program. Travaillant 24 heures sur 24 pendant sept semaines, le groupe a récupéré 100 mètres de sédiments dans le bassin du lac. Une fois les sédiments récupérés, les chercheurs ont passé les années suivantes à développer un modèle d’âge solide.

    Christine Y. Chen, scientifique du Lawrence Livermore National Laboratory et co-auteur de l’article, a analysé la teneur en uranium et en thorium des sédiments pour déterminer combien de temps était représenté par la carotte de sédiment.

    « Les scientifiques savent depuis près d’un siècle que l’augmentation des gaz à effet de serre affectera le climat aux quatre coins du monde, mais nous sommes moins certains de la rapidité avec laquelle les changements de volume de glace aux pôles se propageront au reste du monde. » dit Chen. « Les montagnes de haute altitude sous les tropiques sont essentiellement aussi éloignées des pôles que l’on peut obtenir. Nous avons maintenant montré que la glace dans les deux régions croît et se décompose de manière synchrone l’une avec l’autre depuis près d’un million d’années, ce qui met davantage en évidence la l’interdépendance de notre planète. »

    En 2020, le groupe a publié ses conclusions sur l’âge des sédiments et s’est mis au travail pour examiner son bilan climatique. En utilisant une combinaison de magnétisme minéral et de géochimie des sédiments, les géologues ont reconstitué le moment et l’ampleur des changements glaciaires sur une période de 700 000 ans.

    Selon Hatfield, le plan initial de la recherche a été formé lors d’un atelier en 2009 et comprenait 27 auteurs sur le document final publié, y compris son auteur principal, Donald T. Rodbell, de l’Union College à Schenectady, New York.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Floride. Original écrit par Karen Dooley. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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