Les sols d’une villa de luxe grecque antique ont été posés avec du verre recyclé


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  • Bien que cette villa de luxe vieille de 1700 ans ait été fouillée et examinée à la fois en 1856 et dans les années 1990, elle a encore des secrets à révéler.

    De nouveaux secrets ont maintenant été révélés par une équipe de recherche internationale, avec le professeur et expert en archéométrie, Kaare Lund Rasmussen de l’Université du Danemark du Sud, qui dirige les analyses dites archéométriques : en utilisant l’analyse chimique pour déterminer de quels éléments un objet est fait, comment il a été traité, etc.

    Les autres membres de l’équipe sont Thomas Delbey de l’Université de Cranfield en Angleterre et les archéologues classiques Birte Poulsen et Poul Pedersen de l’Université d’Aarhus et de l’Université du Danemark du Sud. Les travaux de l’équipe sont publiés dans la revue Sciences du patrimoiney compris l’analyse archéométrique de 19 tesselles de mosaïque vieilles d’environ 1600 ans.

    Une des sept merveilles du monde

    Les tesselles proviennent d’une fouille d’une villa de l’Antiquité tardive, située à Halikarnassos (aujourd’hui Bodrum en Anatolie, Turquie). Halikarnassos était célèbre pour la tombe géante et somptueuse du roi Mausole, considérée comme l’une des sept merveilles du monde.

    La villa était disposée autour de deux cours et les nombreuses pièces étaient ornées de sols en mosaïque. En plus des motifs géométriques, il y avait aussi des motifs de diverses figures mythologiques et des scènes tirées de la mythologie grecque ; par exemple la princesse Europa enlevée par le dieu Zeus sous la forme d’un taureau et Aphrodite en mer dans son coquillage.

    Des motifs tirés des histoires de l’auteur romain beaucoup plus jeune Virgile sont également représentés.

    Des inscriptions au sol ont révélé que le propriétaire s’appelait Charidemos et que la villa a été construite au milieu du Ve siècle.

    Un luxe coûteux

    Les sols en mosaïque étaient un luxe coûteux: des matières premières coûteuses comme le marbre blanc, vert, noir et d’autres couleurs devaient être transportées depuis des carrières éloignées. D’autres matériaux en pierre, céramiques et verres devaient également être importés.

    « J’ai reçu 19 tesselles de mosaïque pour analyse dans mon laboratoire au Danemark. Parmi celles-ci, sept étaient en verre de différentes couleurs : violet, jaune, rouge et rouge foncé. Ma conclusion est que six d’entre elles sont probablement faites de verre recyclé. dit Kaare Lund Rasmussen.

    Cette conclusion est basée sur une analyse chimique appelée spectrométrie de masse à plasma à couplage inductif. Avec lui, l’équipe de recherche a déterminé les concentrations de pas moins de 27 éléments, certains d’entre eux jusqu’à une concentration de milliardièmes de gramme.

    Déclin de l’Empire romain

    « Nous avons pu faire la distinction entre le verre de base d’Egypte et le verre de base du Moyen-Orient et aussi, nous avons pu déterminer quels éléments étaient ajoutés par les anciens artisans pour colorer les verres et les rendre opaques, ce qui était préféré à l’époque », il dit.

    Il est bien sûr difficile d’extrapoler à partir de seulement sept tesselles de mosaïque de verre, mais les nouveaux résultats correspondent très bien à l’image de l’Anatolie dans l’Antiquité tardive. Alors que la puissance de l’Empire romain déclinait, les routes commerciales étaient fermées ou détournées, ce qui a probablement entraîné une pénurie de marchandises dans de nombreux endroits, y compris des matières premières pour la production de verre en Anatolie.

    Ceci, combiné aux histoires représentées sur les sols, permet aux archéologues classiques de dresser un tableau plus détaillé de ce qui était à la mode dans l’Antiquité tardive et des possibilités de développement artistique.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université du Danemark du Sud. Original écrit par Birgitte Svennevig. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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