Une étude suggère que l’ancien peuple chamoru pourrait avoir été les inventeurs


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  • Une étude archéologique a déterminé que les artefacts en cauris trouvés dans les îles Mariannes étaient des leurres utilisés pour chasser les pieuvres et que les dispositifs, dont des versions similaires ont été trouvées sur des îles du Pacifique, sont les plus anciens artefacts connus de leur genre dans le monde. .

    L’étude a utilisé la datation au carbone des couches archéologiques pour confirmer que les leurres trouvés sur les îles Mariannes du Nord de Tinian et Saipan dataient d’environ 1500 avant JC, soit il y a 3500 ans.

    « Cela remonte à l’époque où les gens vivaient pour la première fois dans les îles Mariannes. Nous pensons donc qu’il pourrait s’agir des plus anciens leurres à poulpe de toute la région du Pacifique et, en fait, des plus anciens du monde », a déclaré Michael T. Carson, un archéologue au Micronesian Area Research Center de l’Université de Guam.

    L’étude, intitulée « Attrapons le poulpe pour le dîner : inventions anciennes de leurres de poulpe dans les îles Mariannes du Pacifique tropical éloigné », est publiée dans Archéologie mondiale, une revue académique à comité de lecture. Carson, titulaire d’un doctorat en anthropologie, est l’auteur principal de l’étude, assisté de Hsiao-chun Hung de l’Université nationale australienne de Canberra, en Australie.

    Les engins de pêche étaient fabriqués avec des cauris, un type d’escargot de mer et un aliment préféré des pieuvres, qui étaient reliés par une corde en fibre à un plomb en pierre et à un hameçon.

    Ils ont été trouvés dans sept sites des îles Mariannes. Les leurres les plus anciens ont été découverts en 2011 à Sanhalom près de la Maison de Taga à Tinian et en 2016 à Unai Bapot à Saipan. Les autres sites incluent Achugao à Saipan, Unai Chulu à Tinian et Mochom au parcours de golf de Mangilao, Tarague Beach et Ritidian Beach Cave à Guam.

    Artefacts connus, but inconnu – jusqu’à présent

    « Les artefacts sont connus – nous les connaissions. Il a juste fallu beaucoup de temps pour examiner les possibilités, les différentes hypothèses, de ce qu’ils pourraient être », a déclaré Carson. « L’idée conventionnelle – ce qu’on nous a dit il y a longtemps du Bishop Museum [in Honolulu] – était que ceux-ci devaient être pour gratter l’arbre à pain ou d’autres plantes, comme peut-être le taro. [But] ils ne ressemblent pas à ça. »

    Les coquilles n’avaient pas le bord dentelé des autres outils de grattage alimentaires connus. Avec leurs trous et leurs rainures où le cordon de fibres aurait été attaché ainsi que les composants des plombs en pierre, ils semblaient plus proches des leurres de poulpe trouvés aux Tonga il y a environ 3 000 ans, soit 1 100 av.

    « Nous sommes convaincus qu’il s’agit de morceaux de leurres de pieuvre, et nous sommes convaincus qu’ils remontent à 1500 avant JC », a déclaré Carson.

    Une invention de l’antique Chamorus ?

    Carson a déclaré que la question devient maintenant : est-ce que l’ancien peuple chamoru a inventé cette adaptation à son environnement à l’époque où il a vécu pour la première fois dans les îles ? »

    C’est une possibilité, a-t-il dit, l’autre étant qu’ils ont apporté la tradition avec eux de leur ancienne patrie; cependant, aucun artefact de ce type n’a encore été découvert dans les patries potentielles des premiers colons des Mariannes.

    Si le peuple CHamoru a inventé les premiers leurres de poulpe, cela donne un nouvel aperçu de son ingéniosité et de sa capacité à résoudre les problèmes – avoir à créer des façons nouvelles et spécialisées de vivre dans un nouvel environnement et de profiter d’une source de nourriture disponible.

    « Il nous dit que […] ce type de ressource alimentaire était suffisamment important pour eux pour qu’ils inventent quelque chose de très particulier pour piéger ces aliments », a déclaré Carson. « Nous ne pouvons pas dire que cela a contribué à un pourcentage massif de leur alimentation – ce n’est probablement pas le cas – mais c’était assez important pour devenir ce que nous appellerions une « tradition » en archéologie. »

    La prochaine question à examiner, a déclaré Carson, est de savoir s’il existe des objets similaires ailleurs à une époque plus ancienne.

    « Du point de vue de l’archéologie pure, connaître le plus ancien de quelque chose est toujours important, car vous pouvez alors suivre l’évolution des choses au fil du temps », a-t-il déclaré. « […] Le seul autre endroit qui serait dans la région d’outre-mer pour les premiers habitants de CHamoru se déplaçant vers les Mariannes. Nous chercherions donc dans les îles d’Asie du Sud-Est et à Taïwan pour ces découvertes. »

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