Pour mieux vous manger avec – les dinosaures ont développé différentes formes d’orbites pour permettre des morsures plus fortes –


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  • Les grands prédateurs de dinosaures, tels que Tyrannosaure rex, ont évolué différentes formes d’orbites pour mieux faire face aux forces de morsure élevées, selon de nouvelles recherches.

    Alors que chez de nombreux animaux – et la plupart des dinosaures – l’orbite de l’œil n’est qu’un trou circulaire dans le crâne abritant le globe oculaire, c’est très différent chez les grands carnivores.

    Dans une nouvelle étude, publiée aujourd’hui dans Biologie des communications, Des chercheurs de l’Université de Birmingham révèlent comment les inhabituelles orbites elliptiques ou ovales trouvées dans les crânes de ces prédateurs auraient pu évoluer pour aider le crâne à absorber l’impact lorsqu’ils bondissaient sur leurs proies.

    Le Dr Stephan Lautenschlager, maître de conférences en paléobiologie à l’Université de Birmingham et auteur de la nouvelle étude, a analysé la forme des orbites d’env. 500 dinosaures différents et espèces apparentées.

    « Les résultats montrent que seuls certains dinosaures avaient des orbites elliptiques ou en forme de trou de serrure », a déclaré le Dr Stephan Lautenschlager. « Cependant, tous ceux-ci étaient de grands dinosaures carnivores avec des longueurs de crâne de 1 m ou plus. »

    À l’aide de simulations informatiques et d’analyses de stress, le Dr Lautenschlager a testé l’utilité de ces formes inhabituelles d’orbites.

    Les résultats ont démontré qu’un crâne avec une orbite circulaire était plus sujet à des contraintes élevées lors de la morsure. Cependant, si ceux-ci étaient remplacés par d’autres formes d’orbites, les contraintes étaient considérablement réduites, permettant aux prédateurs supérieurs, y compris Tyrannosaure rexpour développer des forces de morsure élevées sans compromettre la stabilité du crâne.

    L’étude a également montré que la plupart des espèces herbivores et des individus juvéniles conservaient une orbite circulaire. Seuls les grands carnivores ont adopté d’autres morphologies, telles que des orbites elliptiques, en forme de trou de serrure ou en forme de huit.

    Le Dr Lautenschlager a ajouté : « Chez ces espèces, seule la partie supérieure de l’orbite était en fait occupée par le globe oculaire. Cela a également conduit à une réduction relative de la taille des yeux par rapport à la taille du crâne. »

    Les chercheurs ont également étudié ce qui se serait passé si la taille des yeux avait augmenté au même rythme que la longueur du crâne. Dans un tel cas, les yeux de Tyrannosaure rex aurait pu mesurer jusqu’à 30 cm de diamètre et peser près de 20 kg (au lieu de 13 cm et 2 kg estimés).

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Birmingham. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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