L’Arc Austral et son histoire génétique mouvementée —


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  • Dans un trio d’articles publiés simultanément dans la revue La science, Ron Pinhasi du Département d’anthropologie évolutive et d’évolution humaine et des sciences archéologiques (HEAS) de l’Université de Vienne et Songül Alpaslan-Roodenberg de l’Université de Vienne et de l’Université de Harvard, Iosif Lazaridis et David Reich de l’Université de Harvard — avec 202 co-auteurs – rapportent un effort massif de séquençage à l’échelle du génome de 727 individus anciens distincts avec lesquels il a été possible de tester des hypothèses archéologiques, génétiques et linguistiques de longue date. Ils présentent une image systématique des histoires interdépendantes des peuples de la région de l’Arc Sud, des origines de l’agriculture à la fin du Moyen Âge.

    Dans le premier article, l’équipe internationale a enquêté sur la patrie et la diffusion des langues anatoliennes et indo-européennes. Les résultats génétiques suggèrent que la patrie de la famille des langues indo-anatoliennes se trouvait en Asie occidentale, avec seulement des dispersions secondaires d’Indo-européens non anatoliens de la steppe eurasienne. Au premier stade, il y a environ 7 000 à 5 000 ans, les personnes d’ascendance du Caucase se sont déplacées vers l’ouest en Anatolie et vers le nord dans la steppe. Certaines de ces personnes ont peut-être parlé des formes ancestrales de langues anatoliennes et indo-européennes.

    Toutes les langues indo-européennes parlées (par exemple, le grec, l’arménien et le sanskrit) remontent aux éleveurs de la steppe Yamnaya, avec une ascendance de chasseurs-cueilleurs du Caucase et de chasseurs-cueilleurs de l’Est, qui ont initié il y a environ 5 000 ans une chaîne de migrations à travers l’Eurasie. Leurs expansions vers le sud dans les Balkans et la Grèce et vers l’est à travers le Caucase jusqu’en Arménie ont laissé une trace dans l’ADN des peuples de l’âge du bronze de la région.

    Au fur et à mesure de leur expansion, les descendants des éleveurs Yamnaya se sont mélangés différemment aux populations locales. L’émergence des langues grecques, paléo-balkaniques et albanaises (indo-européennes) en Europe du Sud-Est et de la langue arménienne en Asie occidentale, formées de migrants de langue indo-européenne de la steppe interagissant avec la population locale, et peut être retracée par différents formes de preuves génétiques. Dans le sud-est de l’Europe, l’impact Yamnaya a été profond et des personnes d’ascendance Yamnaya pratiquement complète sont arrivées juste après le début des migrations Yamnaya.

    Certains des résultats les plus frappants se trouvent dans la région centrale de l’Arc Sud, l’Anatolie, où les données à grande échelle brossent un tableau riche du changement – et de l’absence de changement – au fil du temps. Les résultats montrent que contrairement aux Balkans et au Caucase, l’Anatolie n’a guère été impactée par les migrations Yamnaya. Aucun lien avec la steppe ne peut être établi pour les locuteurs de langues anatoliennes (par exemple hittite, luwian) en raison de l’absence d’ascendance de chasseurs-cueilleurs orientaux en Anatolie, contrastant avec toutes les autres régions où les langues indo-européennes étaient parlées.

    Contrairement à l’imperméabilité surprenante de l’Anatolie aux migrations steppiques, le sud du Caucase a été affecté à plusieurs reprises, y compris avant les migrations de Yamnaya. « Je ne m’attendais pas à découvrir que les individus du Chalcolithique Areni 1, qui ont été récupérés il y a 15 ans dans les fouilles que j’ai co-dirigées, tireraient des ancêtres du flux génétique du nord vers des parties du sud du Caucase plus de 1 000 ans avant l’expansion du Yamnaya, et que cette influence septentrionale disparaîtrait dans la région avant de réapparaître quelques millénaires plus tard. Cela montre qu’il y a beaucoup plus à découvrir grâce à de nouvelles fouilles et travaux de terrain dans les parties orientales de l’Asie occidentale « , déclare Ron Pinhasi.

    « L’Anatolie abritait diverses populations issues à la fois des chasseurs-cueilleurs locaux et des populations orientales du Caucase, de la Mésopotamie et du Levant », explique Songül Alpaslan-Roodenberg. « Les habitants de la région de Marmara et du sud-est de l’Anatolie, de la mer Noire et de la région égéenne avaient tous des variations des mêmes types d’ascendance », poursuit Alpaslan-Roodenberg.

    Les premières sociétés agricoles et leurs interactions

    Le deuxième article cherche à comprendre comment les premières populations néolithiques du monde (il y a environ 12 000 ans) se sont formées. « Les résultats génétiques appuient le scénario d’un réseau de contacts panrégionaux entre les premières communautés agricoles. Ils fournissent également de nouvelles preuves que la transition néolithique était un processus complexe qui ne s’est pas produit uniquement dans une région centrale, mais à travers l’Anatolie et le Proche-Orient » dit Ron Pinhasi.

    Il présente les premières données ADN anciennes sur les agriculteurs du néolithique pré-potier du côté du Tigre au nord de la Mésopotamie – à la fois dans l’est de la Turquie et dans le nord de l’Irak – une région primordiale des origines de l’agriculture. Il présente également le premier ADN ancien des agriculteurs de la pré-poterie de l’île de Chypre, qui a été témoin de la première expansion maritime des agriculteurs de la Méditerranée orientale. Il fournit en outre de nouvelles données sur les premiers agriculteurs néolithiques du nord-ouest du Zagros, ainsi que les premières données sur l’Arménie néolithique. En comblant ces lacunes, les auteurs ont pu étudier l’histoire génétique de ces sociétés pour lesquelles les recherches archéologiques ont documenté des interactions économiques et culturelles complexes mais n’ont pu retracer des systèmes d’accouplement et des interactions qui ne laissent pas de traces matérielles visibles. Les résultats révèlent un mélange de sources pré-néolithiques liées aux chasseurs-cueilleurs d’Anatolie, du Caucase et du Levant, et montrent que ces premières cultures agricoles formaient un continuum d’ascendance reflétant la géographie de l’Asie occidentale. Les résultats tracent également au moins deux impulsions de migration du cœur du Croissant fertile vers les premiers agriculteurs d’Anatolie.

    La période historique

    Le troisième article révèle comment les régimes politiques du monde méditerranéen antique ont conservé des contrastes d’ascendance depuis l’âge du bronze, mais étaient liés par la migration. Les résultats montrent que l’ascendance des personnes qui vivaient autour de Rome à l’époque impériale était presque identique à celle des individus romains/byzantins d’Anatolie dans leur moyenne et leur modèle de variation, tandis que les Italiens avant la période impériale avaient une distribution très différente. Cela suggère que l’Empire romain, à la fois dans sa partie occidentale de courte durée et dans la partie orientale de plus longue durée centrée sur l’Anatolie, avait une population diversifiée mais similaire vraisemblablement tirée dans une large mesure de sources pré-impériales anatoliennes.

    « Ces résultats sont vraiment surprenants car dans un article scientifique que j’ai co-dirigé en 2019, sur l’ascendance génétique d’individus de la Rome antique, nous avons trouvé un modèle cosmopolite que nous pensions être unique à Rome. Maintenant, nous voyons d’autres régions de la Rome antique. Empire était aussi cosmopolite que Rome elle-même », explique Ron Pinhasi.

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