Les plantes terrestres ont modifié la composition de la Terre


  • FrançaisFrançais



  • Des scientifiques de l’Université de Southampton ont découvert que l’évolution des plantes terrestres provoquait un changement soudain dans la composition des continents de la Terre.

    Les chercheurs de Southampton, dirigés par le Dr Tom Gernon, travaillant avec l’Université Queen’s Canada, dirigée par le Dr Christopher Spencer, et des collègues de l’Université de Cambridge, de l’Université d’Aberdeen et de l’Université chinoise des géosciences de Wuhan, ont étudié les effets des plantes terrestres évolution de la composition chimique de la Terre au cours des 700 derniers millions d’années.

    Les découvertes des chercheurs sont publiées dans la revue Géoscience de la nature.

    L’évolution des plantes terrestres a eu lieu il y a environ 430 millions d’années pendant la période silurienne, lorsque l’Amérique du Nord et l’Europe étaient réunies dans une masse continentale appelée Pangée.

    La prolifération des plantes a complètement transformé la biosphère terrestre – ces parties de la surface de la planète où la vie prospère – ouvrant la voie à l’avènement des dinosaures environ 200 millions d’années plus tard.

    « Les plantes ont provoqué des changements fondamentaux dans les systèmes fluviaux, entraînant davantage de rivières sinueuses et de plaines inondables boueuses, ainsi que des sols plus épais », explique le Dr Christopher Spencer, professeur adjoint à l’Université Queen’s de Kingston, en Ontario, auteur principal de l’étude. « Ce changement était lié au développement de systèmes d’enracinement des plantes qui ont aidé à produire des quantités colossales de boue (en brisant les roches) et à stabiliser les canaux des rivières, qui ont enfermé cette boue pendant de longues périodes. »

    L’équipe a reconnu que la surface et l’intérieur profond de la Terre sont liés par la tectonique des plaques – les rivières rejettent de la boue dans les océans, et cette boue est ensuite entraînée dans l’intérieur en fusion de la Terre (ou manteau) dans les zones de subduction où elle fond pour former de nouvelles roches.

    « Lorsque ces roches se cristallisent, elles emprisonnent les vestiges de leur histoire passée », explique le Dr Tom Gernon, professeur agrégé de sciences de la Terre à l’Université de Southampton et co-auteur de l’étude. « Nous avons donc émis l’hypothèse que l’évolution des plantes devrait considérablement ralentir la livraison de boue dans les océans, et que cette caractéristique devrait être préservée dans les archives rocheuses – c’est aussi simple que cela. »

    Pour tester cette idée, l’équipe a étudié une base de données de plus de cinq mille cristaux de zircon formés dans des magmas dans des zones de subduction – essentiellement des « capsules temporelles » qui conservent des informations vitales sur les conditions chimiques qui prévalaient sur Terre lors de leur cristallisation.

    L’équipe a découvert des preuves convaincantes d’un changement spectaculaire dans la composition des roches composant les continents de la Terre, qui coïncide presque précisément avec l’apparition des plantes terrestres.

    Notamment, les scientifiques ont également découvert que les caractéristiques chimiques des cristaux de zircon générés à cette époque indiquent un ralentissement significatif du transfert de sédiments vers les océans, tout comme ils l’avaient supposé.

    Les chercheurs montrent que la végétation a modifié non seulement la surface de la Terre, mais aussi la dynamique de la fonte du manteau terrestre.

    « Il est étonnant de penser que le verdissement des continents s’est fait sentir dans les profondeurs de la Terre », conclut le Dr Spencer.

    « Espérons que ce lien auparavant non reconnu entre l’intérieur et l’environnement de surface de la Terre stimule une étude plus approfondie. »

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Southampton. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

    N'oubliez pas de voter pour cet article !
    1 étoile2 étoiles3 étoiles4 étoiles5 étoiles (No Ratings Yet)
    Loading...
    mm

    La Rédaction

    L'équipe rédactionnelle

    Laisser un commentaire

    Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.