Une étude révèle une ancienne structure de récif haute et sèche dans la plaine de Nullarbor


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  • Des chercheurs de Curtin et des collaborateurs internationaux utilisant des images satellite avancées ont découvert une ancienne forme de relief semblable à un récif « cachée » à la vue de tous sur la plaine de Nullarbor, qui a été préservée pendant des millions d’années depuis sa formation lorsque la plaine était sous l’eau.

    L’auteur de la recherche, le Dr Milo Barham, du groupe Timescales of Mineral Systems de la Curtin’s School of Earth and Planetary Sciences, a déclaré que cette découverte remettait davantage en cause la compréhension que la plaine de Nullarbor, qui a émergé de l’océan il y a environ 14 millions d’années, était essentiellement plate et sans relief.

    « Contrairement à de nombreuses régions du monde, de vastes zones de la plaine de Nullarbor sont restées en grande partie inchangées par les processus d’altération et d’érosion au cours de millions d’années, ce qui en fait une toile géologique unique enregistrant l’histoire ancienne de manière remarquable », a déclaré le Dr Barham.

    « Grâce à l’imagerie satellite à haute résolution et au travail de terrain, nous avons identifié le vestige clair d’une structure de fond marin originale préservée pendant des millions d’années, qui est la première de ce type de relief découvert dans la plaine de Nullarbor.

    « La » colline « en forme d’anneau ne peut pas être expliquée par un impact extraterrestre ou par tout processus de déformation connu, mais préserve les textures microbiennes originales et les caractéristiques que l’on trouve généralement dans la Grande Barrière de Corail moderne. »

    Le Dr Barham a déclaré que la découverte était due à un meilleur accès à de nouvelles images satellites à haute résolution, qui ont révélé des caractéristiques subtiles représentant des histoires surprenantes d’évolution environnementale dans la plaine de Nullarbor.

    « Les preuves des canaux de rivières disparues depuis longtemps, ainsi que les systèmes de dunes de sable imprimés directement dans le calcaire, préservent des archives de paysages anciens et même un enregistrement des vents dominants. Et ce ne sont pas que des paysages. Des puits de grottes isolés ponctuant le Nullarbor La plaine conserve les restes momifiés de tigres de Tasmanie et les squelettes complets de merveilles disparues depuis longtemps telles que Thylacoleo, le lion marsupial », a déclaré le Dr Barham.

    « En surface, en raison des conditions relativement stables, la plaine de Nullarbor a conservé de grandes quantités de météorites, nous permettant de remonter dans le temps jusqu’aux origines de notre système solaire.

    « Ces caractéristiques, associées aux éléments du paysage vieux de plusieurs millions d’années que nous avons maintenant identifiés, font de la plaine de Nullarbor une terre oubliée par le temps et permettent une compréhension plus profonde et fascinante de l’histoire de la Terre. »

    Le Dr Barham est affilié à l’Institut de recherche géoscientifique (TIGeR), l’institut de recherche phare de Curtin en sciences de la Terre.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université Curtin. Original écrit par Lucien Wilkinson. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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