Des scientifiques découvrent des preuves que l’insécurité alimentaire était à l’origine d’un conflit international il y a deux mille ans


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  • L’ancienne Palmyre a saisi l’imagination du public depuis que ses ruines pittoresques ont été « redécouvertes » au XVIIe siècle par les voyageurs occidentaux. L’histoire la plus légendaire de l’ancienne Palmyre est celle de la reine Zénobie régnant sur une ville prospère du désert syrien qui a osé défier l’Empire romain mais a finalement été vaincue. Son royaume a été subjugué et la ville a été réduite à une petite colonie sans aucune importance de grande envergure. Cela n’a été éclipsé que récemment par les événements catastrophiques de la guerre civile syrienne qui ont vu le site archéologique et le musée pillés et de nombreux monuments détruits.

    Détérioration du climat et croissance démographique

    Maintenant, des scientifiques de l’Université d’Aarhus et de l’Université de Bergen remettent en question le récit historique du coup final porté à la ville uniquement par l’invasion romaine en 272/273 CE.

    « Nous pouvons maintenant voir que la sécurité alimentaire, toujours la principale préoccupation d’un grand centre urbain situé dans un environnement très inhospitalier, a été progressivement réduite avec une détérioration du climat et une population croissante de la ville. Le moment de ce lien correspond exactement au moment de le règne de Zénobie et de celui de son mari, Odaenathus, marqué par les changements sociaux, la militarisation, la conquête rapide des terres voisines et le conflit dramatique qui a conduit à la disparition de Palmyre », explique le Dr Iza Romanowska, l’un des auteurs du nouvelle étude.

    L’effort d’une équipe interdisciplinaire débloque des données complexes

    L’équipe de recherche interdisciplinaire a reconstruit l’arrière-pays de l’ancienne Palmyre – la zone autour de la ville qui pouvait lui fournir des denrées alimentaires de base – et a utilisé des modèles modernes d’utilisation des terres développés pour les environnements secs et semi-secs pour estimer la productivité maximale de la terre. Ils ont ensuite exécuté le modèle par rapport aux enregistrements climatiques existants pour déterminer la quantité de nourriture pouvant être produite à différents moments de l’histoire de Palmyre et avec quelle fiabilité. Pour ce faire, archéologues, historiens de l’Antiquité et scientifiques de la complexité ont uni leurs forces pour libérer les connaissances enfermées dans des données autrement impénétrables. Les résultats ont montré qu’un changement climatique à long terme vers un climat plus sec et plus chaud a entraîné une diminution progressive des rendements agricoles, atteignant des niveaux à peine suffisants pour nourrir la population naissante de Palmyre vers le milieu du IIIe siècle.

    Nouvelle approche innovante — nouveaux angles

    La co-auteure, la professeure Rubina Raja, titulaire de la chaire d’archéologie classique de l’Université d’Aarhus et directrice du Centre d’excellence pour les évolutions des réseaux urbains (UrbNet) financé par le DNRF, dirige le projet financé par la Fondation Carlsberg « Économie circulaire et durabilité urbaine dans l’Antiquité » à partir duquel l’étude tiges. Rubina Raja ajoute :

    « Bien qu’il y ait eu de nombreuses études sur l’histoire, la composition sociale et l’infrastructure de Palmyre, c’est grâce à la nouvelle approche innovante que nous sommes en mesure de regarder l’histoire de cette ville importante et de toute la région sous un angle entièrement nouveau. En combinant la modélisation informatique avec un large éventail de données archéologiques traitées par des chercheurs en sciences humaines possédant des connaissances historiques approfondies, nous sommes en mesure d’envisager l’économie circulaire ainsi que sa durabilité et sa résilience à long terme. »

    Apprendre du passé est la clé

    L’étude met en place un pipeline de recherche, comprenant des scripts informatiques et des instructions détaillées, qui permettra à d’autres chercheurs d’analyser d’autres villes anciennes et de déterminer à quelle fréquence et dans quelles circonstances la sécurité alimentaire a joué un rôle clé dans la formation des trajectoires historiques des peuples du passé.

    « Ce type d’étude montre que de nombreux défis auxquels nos sociétés sont confrontées aujourd’hui avaient des équivalents dans le passé. Contrairement au trope souvent répété selon lequel les humains n’apprennent jamais de l’histoire, nous pouvons et nous devons tirer des leçons du passé », déclare le professeur de Global histoire à l’Université de Bergen et l’un des auteurs de l’étude, Eivind Heldaas Seland.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université d’Aarhus. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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