Des fouilles en Égypte dans le cadre du projet Sikait révèlent de nouvelles découvertes


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  • Des chercheurs du projet Sikait, dirigé par le professeur Joan Oller Guzmán de l’UAB, ont récemment publié de nouvelles découvertes issues des fouilles du site de Berenike, un port maritime gréco-romain dans le désert oriental égyptien. Les résultats de l’étude, publiés dans le Journal américain d’archéologiedécrit la fouille d’un complexe religieux de la période romaine tardive (entre le IVe et le VIe siècle) avec des découvertes inédites liées à la présence des Blemmyes, un peuple nomade.

    L’équipe de recherche du projet Sikait, dirigée par le professeur Joan Oller Guzmán du Département d’études antiques et moyenâgeuses de l’UAB, avec le soutien financier de la Fundación PALARQ et les autorisations nécessaires du ministère égyptien des Antiquités, a récemment publié dans Journal américain d’archéologie les résultats obtenus lors de la campagne de fouilles de janvier 2019 dans l’ancien port maritime de Bérénice, situé dans le désert oriental de l’Égypte.

    L’article décrit les fouilles archéologiques d’un complexe religieux de la période romaine tardive (4e au 6e siècles de notre ère) nommé le « sanctuaire du faucon » par les chercheurs, et situé dans le complexe nord, l’un des bâtiments les plus importants de la ville de Bérénice à ce temps.

    Le site, qui a été fouillé par le Centre polonais d’archéologie méditerranéenne et l’Université du Delaware, était un port de la mer Rouge fondé par Ptolomée II Philadelphe (IIIe siècle avant notre ère) et a continué à fonctionner pendant les périodes romaine et byzantine, lorsqu’il a été transformé en le principal point d’entrée pour le commerce en provenance du Cap Horn, de l’Arabie et de l’Inde. Au sein de cette période chronologique, l’une des phases donnant le plus de nouvelles découvertes est celle correspondant à la période romaine tardive, du IVe au VIe siècle de notre ère, une période au cours de laquelle la ville semble être partiellement occupée et contrôlée par les Blemmyes, un groupe nomade de personnes de la région nubienne qui à ce moment-là étendaient leurs domaines dans la plus grande partie du désert oriental de l’Égypte. En ce sens, le Complexe du Nord est fondamental pour fournir des preuves claires d’un lien avec le peuple Blemmyes, grâce à la découverte d’inscriptions à certains de leurs rois ou au Sanctuaire du Faucon susmentionné.

    Les chercheurs ont pu identifier un petit temple égyptien traditionnel, qui après le 4ème siècle a été adapté par les Blemmyes à leur propre système de croyance. « Les découvertes matérielles sont particulièrement remarquables et comprennent des offrandes telles que des harpons, des statues en forme de cube et une stèle avec des indications liées à des activités religieuses, qui a été choisie pour la couverture du numéro actuel de la revue », souligne Joan Oller, chercheur à l’UAB.

    L’élément consacré le plus remarquable trouvé était la disposition de jusqu’à 15 faucons dans le sanctuaire, la plupart sans tête. Bien que des enterrements de faucons à des fins religieuses aient déjà été observés dans la vallée du Nil, tout comme le culte d’oiseaux individuels de cette espèce, c’est la première fois que des chercheurs découvrent des faucons enterrés dans un temple et accompagnés d’œufs, ce qui est totalement inédit. Dans d’autres sites, les chercheurs avaient trouvé des faucons sans tête momifiés, mais toujours uniquement des spécimens individuels, jamais en groupe comme dans le cas de Bérénice. La stèle contient une curieuse inscription : « Il est inconvenant de faire bouillir une tête ici », qui loin d’être une dédicace ou un signe de gratitude comme correspond normalement à une inscription, est un message interdisant à tous ceux qui entrent de faire bouillir la tête. des animaux à l’intérieur du temple, considérée comme une activité profane.

    Selon Joan Oller, « tous ces éléments indiquent d’intenses activités rituelles combinant les traditions égyptiennes avec les contributions des Blemmyes, soutenues par une base théologique peut-être liée à l’adoration du dieu Khonsou ». Il poursuit en disant: « Les découvertes élargissent notre connaissance de ces peuples semi-nomades, les Blemmyes, vivant dans le désert oriental pendant le déclin de l’Empire romain. »

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université autonome de Barcelone. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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