quand les tourbières disparaissent —


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  • Une étude révèle comment le Sigillaire brardii espèce – une plante fossile typique des tourbières et abondante dans la flore d’Europe et d’Amérique du Nord au cours du Carbonifère supérieur – a colonisé de nouvelles zones dans les lits des rivières de la grande chaîne de montagnes européenne connue sous le nom de montagnes varisques, loin de leur habitat naturel.

    Ce processus de dispersion écologique de l’espèce n’avait été documenté que dans les bassins sédimentaires côtiers – dits paralytiques — aux États-Unis et en Europe du Nord. Maintenant, l’étude, publiée dans la revue Paléogéographie, Paléoclimatologie, Paléoécologiedécrit pour la première fois S. brardii’s phénomène de colonisation dans les marécages d’eau douce de la cordillère varisque, une structure géologique ancienne en Europe – aujourd’hui érodée – qui présente encore des affleurements géologiques dans les Pyrénées et les chaînes montagneuses côtières catalanes.

    L’article, qui élargit les connaissances sur les caractéristiques des écosystèmes forestiers à la fin du Carbonifère, est signé par les experts Aixa Tosal, Joaquim Pàmies et Carles Martín-Closas, du Département de dynamique terrestre et océanique de la Faculté des sciences de la Terre et l’Institut de Recherche sur la Biodiversité (IRBio) de l’Université de Barcelone.

    La flore carbonifère des Pyrénées catalanes

    L’équipe a réalisé des analyses sédimentologiques, taphonomiques et paléoécologiques dans le bassin d’Erillcastell, sur la partie sud des Pyrénées catalanes, une zone géologique de grand intérêt scientifique pour l’étude du processus de formation des bassins carbonifères pyrénéens.

    De nombreuses mines de charbon qui avaient été exploitées correspondent à d’anciennes forêts qui se sont retrouvées fossilisées. En particulier, la formation des dépôts de tourbières au Carbonifère supérieur (pennsylvanien) dans les Pyrénées est associée à l’accumulation de tourbes de plantes qui sont évolutivement liées à la lignée actuelle d’isoètes (ptéridophytes). Ces isoètes arborescents, de la Sigillaire genre, se trouvait autrefois dans les marécages et les tourbières, dans les vallées de la grande chaîne de montagnes Varisca.

    Les troncs de cette plante – principalement constitués d’un tissu assez faible ou périderme – s’accumulaient au fond des marécages anoxiques et se transformaient facilement en tourbe. Après une longue maturation géochimique — sous haute pression et température — , la tourbe accumulée est devenue du charbon (type bitumineux), qui a été exploité dans les Pyrénées à la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle, pour alimenter la vapeur usines à Barcelone. Plus tard (de 1950 à 1970), les mines carbonifères ont rouvert pour alimenter les petites cimenteries locales de Barcelone.

    Sigillaire brardii: quand les tourbières disparaissent

    Selon les experts, l’augmentation de la plasticité écologique de cette espèce est associée à une période de changement climatique global, à une température plus élevée et à une aridité. Ces conditions environnementales ont provoqué la réduction de l’étendue des tourbières et une augmentation de l’érosion et du drainage dans les zones de montagne, ce qui expliquerait la nouvelle distribution écologique de l’espèce.

    « Ce changement a atteint son apogée dans le Permien inférieur, il y a entre 300 et 273 millions d’années, quand finalement, tous les représentants arboricoles de ce groupe de ptéridophytes se sont éteints », conclut l’équipe de recherche.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Barcelone. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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