Les découvertes améliorent également la compréhension des écosystèmes de dinosaures dans l’est de l’Amérique du Nord


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  • Les dinosaures ressemblant à des autruches appelés ornithomimosaures ont atteint des tailles énormes dans l’ancien est de l’Amérique du Nord, selon une étude publiée le 19 octobre 2022 dans la revue en libre accès PLOS ONE par Chinzorig Tsogtbaatar du North Carolina Museum of Natural Sciences et ses collègues.

    Au cours de la période du Crétacé supérieur, l’Amérique du Nord était divisée par une voie maritime en deux masses continentales : Laramidia à l’ouest et les Appalaches à l’est. Mais les fossiles des Appalaches sont rares et, par conséquent, les anciens écosystèmes de cette région sont mal compris. Dans cette étude, Chinzorig et ses collègues décrivent de nouveaux fossiles de dinosaures ornithomimosaures de la formation Eutaw du Crétacé supérieur du Mississippi.

    Les ornithomimosaures, les soi-disant dinosaures « imitant les oiseaux », étaient superficiellement en forme d’autruche avec de petites têtes, de longs bras et de fortes jambes. Les nouveaux fossiles, y compris les os du pied, ont environ 85 millions d’années, ce qui en fait un rare aperçu d’un intervalle mal connu de l’évolution des dinosaures en Amérique du Nord

    En comparant les proportions de ces fossiles et les modèles de croissance dans les os, les auteurs ont déterminé que les fossiles représentent probablement deux espèces différentes d’ornithomimosaures, une relativement petite et une très grande. Ils estiment que les plus grandes espèces pesaient plus de 800 kg et que l’individu examiné était probablement encore en croissance lorsqu’il est mort. Cela en fait l’un des plus grands ornithomimosaures connus.

    Ces fossiles fournissent des informations précieuses sur les écosystèmes de dinosaures autrement mal compris de l’est de l’Amérique du Nord du Crétacé supérieur. Ils ont également mis en lumière l’évolution des ornithomimosaures; des tailles de corps géantes et plusieurs espèces vivant côte à côte sont des tendances récurrentes pour ces dinosaures en Amérique du Nord et en Asie. Une étude plus approfondie permettra, espérons-le, d’élucider les raisons du succès de ces stratégies de vie.

    Les auteurs ajoutent : « La coexistence de taxons d’ornithomimosaures de taille moyenne et grande au cours du Santonien du Crétacé supérieur d’Amérique du Nord ne fournit pas seulement des informations clés sur la diversité et la distribution des ornithomimosaures nord-américains de la masse continentale des Appalaches, mais elle suggère également des preuves plus larges de la cohabitation de plusieurs espèces de dinosaures ornithomimosauriens dans les écosystèmes du Crétacé supérieur de Laurasia.

    Source de l’histoire :

    Matériel fourni par PLO. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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