Une étude sur les fossiles du Derbyshire révèle des informations sur le passé climatique vieux de 12 millions d’années de Peak District


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  • Une étude de dix ans sur des roches uniques près d’un village du Derbyshire a révélé les secrets de ce à quoi le comté et le Peak District auraient pu ressembler sous un passé beaucoup plus chaud et plus humide.

    Bien qu’étudiée pour la première fois il y a plus de 10 ans, l’enquête la plus récente sur les gisements géologiques près de Brassington a été lancée en 2019, avec une équipe internationale de chercheurs de l’Université de Northumbria, du British Geological Survey, de l’Université d’État de Morehead aux États-Unis et du CONICET en Argentine évaluant maintenant leur dernières découvertes.

    Les techniques complexes utilisées peuvent analyser le pollen fossile des plantes et les spores de champignons capturés dans la couche rocheuse, aidant à former une image des habitats passés et à reconstruire les conditions climatiques probables bien au-delà de notre compréhension la plus récente du Peak District.

    Les plantes et les champignons favorisant généralement des conditions particulières, les chercheurs sont en mesure de déterminer à quoi ressemblait l’environnement il y a environ 12 millions d’années.

    Les résultats et les idées sont uniques au lieu de l’étude dans le Derbyshire, car il n’y a pas d’autres roches d’un âge similaire ailleurs au Royaume-Uni.

    Acquérir une compréhension similaire de la vie et du climat en Europe jusqu’à présent nécessiterait probablement une analyse des roches d’Allemagne ou des Pays-Bas, puis de supposer qu’elles étaient les mêmes pour le Derbyshire et le Peak District.

    Les résultats du site du Derbyshire et d’études similaires suggèrent que le Royaume-Uni pourrait devenir plus humide avec le changement climatique. Aujourd’hui, le Derbyshire a une température annuelle moyenne d’environ 8 ° C avec jusqu’à 1000 mm de pluie par an, il y a 12 millions d’années, elle était de 12 à 18 ° C avec 1200 à 1400 mm de pluie. Ce doublement de température s’est accompagné de niveaux de dioxyde de carbone atmosphérique similaires à ceux prévus pour 2060. Ces différences de température et de précipitations modifieraient fondamentalement l’ensemble du paysage. Cela montre à quel point la capture du carbone est importante pour éviter des changements climatiques extrêmes.

    Avec certains des paysages de hautes terres et des tourbières les plus étendus du Royaume-Uni et du monde, le Peak District est déjà à l’avant-garde de la capture ou de la « séquestration » du carbone grâce à des programmes de gestion de la conservation et de restauration, mais a également un rôle à jouer dans l’atténuation du potentiel impacts localisés du changement climatique grâce à la gestion naturelle des crues.

    Le Dr Matthew Pound de l’Université de Northumbria, qui était à l’origine de l’étude, a déclaré : « Les plantes et les champignons fossiles peuvent nous en dire beaucoup sur un lieu, même il y a 12 millions d’années. C’est pourquoi, lorsque vous choisissez de belles vacances ensoleillées, vous choisissez toujours des palmiers plutôt que des arbres de Noël, et pourquoi je me retrouve toujours avec des tomates vertes dans le nord de l’Angleterre ! L’étude suggère un climat plus chaud prévu pour le Royaume-Uni et donc un Royaume-Uni plus humide, ce qui a bien sûr des implications pour nous tous ; mais offre également une opportunité de garantir que des paysages comme le Peak District et le Derbyshire peuvent faire partie de cette résilience, non seulement pour les communautés locales, mais à grande échelle, car nous gérons le carbone dans notre environnement.

    Anna Badcock, chef d’équipe pour le patrimoine culturel au parc national de Peak District, a ajouté : « Ce travail est incroyablement puissant pour nous aider à communiquer des idées sur le changement du paysage. Les chercheurs utilisent le pollen fossile pour reconstituer les environnements passés et comprendre les impacts humains sur le paysage, mais c’est récent en termes géologiques. C’est merveilleux que les progrès de ce type d’analyse puissent également être utilisés pour nous aider à comprendre le climat et les environnements il y a des millions d’années – nous avons encore une quantité extraordinaire à apprendre des champignons et des plantes, et sur la façon dont nos environnements s’adaptent.

    Chris Dean, responsable du partenariat Moors for the Future basé dans le parc national de Peak District, a ajouté: «Cette étude montre comment notre climat change, et cela s’accompagne d’un risque accru d’inondations car nous assistons à des tempêtes extrêmes plus fréquentes. La restauration des landes et les stratégies efficaces de gestion des inondations naturelles, telles que la plantation de mousse de sphaigne et le blocage des ravins pour ralentir le flux de pluie vers les vallées, n’ont jamais été aussi importantes.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Northumbrie. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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