Des génomes anciens révèlent l’histoire cachée de l’adaptation humaine


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  • L’utilisation d’ADN ancien, y compris des échantillons de restes humains vieux d’environ 45 000 ans, a mis en lumière un aspect jusque-là inconnu de l’évolution humaine.

    Le Dr Yassine Souilmi, chef de groupe au Centre australien pour l’ADN ancien de l’Université d’Adélaïde, a co-dirigé la nouvelle étude publiée dans Écologie de la nature et évolution.

    « Il était largement admis que la génétique de nos ancêtres humains n’avait pas changé en raison des pressions environnementales autant que celle des autres animaux, en raison de nos compétences de communication améliorées et de notre capacité à fabriquer et à utiliser des outils », a déclaré le Dr Souilmi.

    « Cependant, en comparant les génomes modernes avec l’ADN ancien, nous avons découvert plus de 50 cas d’une variante génétique bénéfique initialement rare devenant répandue chez tous les membres des anciens groupes humains.

    « Contrairement à de nombreuses autres espèces, les preuves de ce type de changement génétique adaptatif ont été incohérentes chez l’homme. Cette découverte remet par conséquent en question la vision dominante de l’adaptation humaine et nous donne un aperçu nouveau et passionnant de la façon dont les humains se sont adaptés au nouvel environnement. pressions qu’ils ont rencontrées alors que nous nous étendions à travers la planète. »

    Le co-auteur principal, le Dr Ray Tobler, chercheur auxiliaire à l’Université d’Adélaïde et boursier DECRA à l’Université nationale australienne, a déclaré que l’examen de l’ADN ancien a été essentiel pour percer les secrets de l’évolution humaine.

    « Nous pensions que les événements historiques de mélange entre les groupes humains pourraient avoir des signes cachés de changements génétiques dans les génomes humains modernes », a déclaré le Dr Tobler.

    « Nous avons examiné l’ADN de plus de 1 000 génomes anciens, le plus ancien datant d’environ 45 000 ans, pour voir si certains types d’adaptation génétique avaient été plus courants dans notre histoire que ne le suggéraient les études sur les génomes modernes. »

    Le professeur Christian Huber, auteur principal du document de recherche, est chercheur auxiliaire à l’Université d’Adélaïde et professeur adjoint à la Penn State University.

    « L’utilisation d’anciens génomes était cruciale car ils ont précédé des événements historiques majeurs de mélange qui ont radicalement remodelé l’ascendance génétique européenne moderne », a déclaré le professeur Huber.

    « Cela a permis de récupérer des signes historiques d’adaptation qui sont invisibles à l’analyse standard des génomes modernes. »

    Créé en 2005, le Centre australien pour l’ADN ancien est un leader mondial dans la recherche et le développement d’approches avancées de l’ADN ancien pour des applications évolutives, environnementales et de conservation.

    Des chercheurs basés à la Mayo Clinic, au Garvan Institute of Medical Research, au Max Planck Institute for the Science of Human History en Allemagne, à l’Université de Nouvelle-Galles du Sud et à l’Université Massey en Nouvelle-Zélande ont également contribué au document de recherche.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université d’Adélaïde. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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