Un géobiologiste découvre la diversité des motifs dans des coquillages vieux de 240 millions d’années


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  • La lumière UV permet de voir des structures complexes de fossiles qui sont à peine visibles à la lumière du jour normale. Cette méthode a souvent été utilisée sur les coquillages fossilisés de l’ère géologique actuelle de la Terre pour révéler des motifs de couleur qui s’étaient depuis longtemps estompés. Aujourd’hui, les recherches d’un scientifique de l’Université de Göttingen montrent que des motifs de couleurs fluorescentes peuvent même être trouvés dans des coquillages vieux d’environ 240 millions d’années, datant de l’ère mésozoïque de la Terre. Cela en fait les plus anciens modèles de couleurs fluorescentes trouvés à ce jour. Les résultats de cette étude ont été publiés dans la revue Paléontologie.

    Dans les fossiles de l’ère mésozoïque, des traces de motifs de couleur sont très rarement observées. Cependant, l’étude avec la lumière UV des pétoncles de la période triasique – dès le début de l’ère mésozoïque – montre que les motifs de couleur sont préservés beaucoup plus fréquemment qu’on ne le pensait auparavant. La lumière UV, qui est invisible à l’œil humain, excite les composés organiques des fossiles, les faisant briller. Cela révèle une variété surprenante de motifs de couleurs : différentes variations de rayures, de zigzags et de motifs de flammes. La diversité des motifs de couleurs est similaire à celle des coquillages d’aujourd’hui que l’on trouve sur une plage.

    Cependant, les motifs de couleur des pétoncles d’aujourd’hui ne montrent aucune fluorescence. « Dans le cas des coquilles du Trias, les composés fluorescents ne se sont formés qu’au cours de la fossilisation par oxydation des pigments d’origine », explique le Dr Klaus Wolkenstein du Centre de géosciences de l’Université de Göttingen, qui mène actuellement des recherches à l’Université de Bonn. Étonnamment, les coquilles fossiles présentent différentes couleurs fluorescentes, selon la région où elles ont été trouvées. « Le spectre de couleurs va du jaune au rouge avec toutes les transitions intermédiaires, ce qui suggère qu’il y avait des différences régionales claires dans la fossilisation de ces coquilles Saint-Jacques », ajoute Wolkenstein.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Göttingen. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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