Plaidoyer pour éradiquer les poux de barbe —


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  • L’alphabet a été inventé vers 1800 avant notre ère et a été utilisé par les Cananéens et plus tard par la plupart des autres langues du monde. Jusqu’à récemment, aucune inscription cananéenne significative n’avait été découverte en Terre d’Israël, sauf seulement deux ou trois mots ici et là. Maintenant, une découverte étonnante présente une phrase entière en cananéen, datant d’environ 1700 avant notre ère. Il est gravé sur un petit peigne en ivoire et comprend un sort contre les poux.

    Le peigne a été déterré à Tel Lachish en Israël par une équipe de l’Université hébraïque de Jérusalem (HU) et de l’Université Adventiste du Sud aux États-Unis, sous la direction des professeurs Yosef Garfinkel, Michael Hasel et Martin Klingbeil. L’inscription a été déchiffrée par l’épigraphiste sémitique Dr Daniel Vainstub de l’Université Ben Gourion (BGU). L’ivoire a été testé par le professeur HU Rivka Rabinovich et le professeur BGU Yuval Goren et s’est avéré provenir d’une défense d’éléphant. Leurs conclusions ont été publiées dans Journal d’archéologie de Jérusalem.

    Les lettres de l’inscription étaient gravées de manière très superficielle. Il a été fouillé en 2017 mais les lettres n’ont été remarquées que lors d’un post-traitement ultérieur en 2022 par le Dr Madeleine Mumcuoglu. Il a été nettoyé et préservé par Miriam Lavi.

    Le peigne en ivoire est petit, mesurant environ 3,5 sur 2,5 cm. Le peigne a des dents des deux côtés. Bien que leurs bases soient encore visibles, les dents du peigne elles-mêmes ont été cassées dans l’Antiquité. La partie centrale du peigne est quelque peu érodée, peut-être par la pression des doigts tenant le peigne lors du soin des cheveux ou de l’élimination des poux de la tête ou de la barbe. Le côté du peigne avec six dents épaisses servait à démêler les nœuds dans les cheveux, tandis que l’autre côté, avec 14 dents fines, servait à éliminer les poux et leurs œufs, un peu comme les peignes à poux à deux faces actuels vendus en magasins.

    Il y a 17 lettres cananéennes sur le peigne. Ils sont de forme archaïque – depuis la première étape de l’invention de l’écriture alphabétique. Ils forment sept mots en cananéen : « Puisse cette défense extirper les poux des cheveux et de la barbe.

    « C’est la première phrase jamais trouvée dans la langue cananéenne en Israël. Il y a des Cananéens à Ougarit en Syrie, mais ils écrivent dans une écriture différente, pas l’alphabet qui est utilisé jusqu’à aujourd’hui. Les villes cananéennes sont mentionnées dans des documents égyptiens, le lettres d’Amarna qui ont été écrites en akkadien et dans la Bible hébraïque. L’inscription en peigne est une preuve directe de l’utilisation de l’alphabet dans les activités quotidiennes il y a environ 3700 ans. C’est un point de repère dans l’histoire de la capacité humaine à écrire », a partagé Garfinkel.

    Les peignes anciens étaient fabriqués à partir de bois, d’os ou d’ivoire. L’ivoire était un matériau très cher et probablement un objet de luxe importé. Comme il n’y avait pas d’éléphants à Canaan pendant cette période, le peigne provenait probablement de l’Égypte voisine – des facteurs indiquant que même les personnes de statut social élevé souffraient de poux.

    L’équipe de recherche a analysé le peigne lui-même pour la présence de poux au microscope et des photographies ont été prises des deux côtés. Des restes de poux de tête, d’une taille de 0,5 à 0,6 mm, ont été trouvés sur la deuxième dent. Les conditions climatiques de Lachish n’ont cependant pas permis la conservation des poux de tête entiers mais seulement ceux de la membrane externe de chitine du pou de tête au stade nymphe.

    Malgré sa petite taille, l’inscription sur le peigne de Lakish présente des caractéristiques très particulières, dont certaines sont uniques et comblent les lacunes et les lacunes de notre connaissance de nombreux aspects de la culture de Canaan à l’âge du bronze. Pour la première fois, nous disposons d’une phrase verbale entière écrite dans le dialecte parlé par les habitants cananéens de Lachish, ce qui nous permet de comparer cette langue sous tous ses aspects avec les autres sources qui la concernent. Deuxièmement, l’inscription sur le peigne éclaire certains aspects jusqu’alors mal attestés de la vie quotidienne de l’époque, le soin des cheveux et la lutte contre les poux.

    Troisièmement, il s’agit de la première découverte dans la région d’une inscription faisant référence à la destination de l’objet sur lequel elle était écrite, par opposition aux inscriptions dédicatoires ou de propriété sur les objets. De plus, l’habileté du graveur à exécuter avec succès des lettres aussi minuscules (1 à 3 mm de large) est un fait qu’il convient désormais de prendre en compte dans toute tentative de synthèse et de conclusion sur l’alphabétisation en Canaan à l’âge du bronze.

    Lachish était une cité-État cananéenne majeure au deuxième millénaire avant notre ère et la deuxième ville la plus importante du royaume biblique de Juda. À ce jour, 10 inscriptions cananéennes ont été trouvées à Lakish, plus que sur tout autre site en Israël. La ville a été le principal centre d’utilisation et de préservation de l’alphabet pendant environ 600 ans, de 1800 à 1150 avant notre ère. Le site de Tel Lachish est sous la protection de l’Autorité israélienne de la nature et des parcs.

    Source de l’histoire :

    Matériel fourni par L’Université hébraïque de Jérusalem. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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