Les anciennes pièces de monnaie romaines révèlent un empereur perdu depuis longtemps


  • FrançaisFrançais



  • Une pièce d’or longtemps rejetée comme un faux semble être authentique et représente un empereur romain perdu depuis longtemps nommé Sponsian, selon une nouvelle étude dirigée par l’UCL.

    La pièce, conservée dans la collection Hunterian de l’Université de Glasgow, faisait partie d’une poignée de pièces du même design découvertes en Transylvanie, dans l’actuelle Roumanie, en 1713. Elles sont considérées comme des contrefaçons depuis le milieu du 19e-siècle, en raison de leurs caractéristiques de conception grossières et étranges et de leurs inscriptions confuses.

    Dans la nouvelle étude publiée dans PLOS ONEles chercheurs ont comparé la pièce Sponsion avec d’autres pièces romaines conservées à The Hunterian, dont deux qui sont connues pour être authentiques.

    Ils ont trouvé des minéraux à la surface de la pièce qui indiquaient qu’elle avait été enfouie dans le sol pendant une longue période, puis exposée à l’air. Ces minéraux ont été cimentés en place par de la silice – une cimentation qui se produirait naturellement sur une longue période dans le sol. L’équipe a également trouvé un schéma d’usure suggérant que la pièce était en circulation active.

    L’auteur principal, le professeur Paul N. Pearson (UCL Earth Sciences), a déclaré: « L’analyse scientifique de ces pièces ultra-rares sauve l’empereur Sponsian de l’obscurité. Nos preuves suggèrent qu’il dirigeait Roman Dacia, un avant-poste isolé d’extraction d’or, à une époque où a été assailli par des guerres civiles et les régions frontalières ont été envahies par des envahisseurs pilleurs. »

    La province romaine de Dacie, un territoire qui chevauche la Roumanie actuelle, était une région prisée pour ses mines d’or. Des études archéologiques ont établi que la région a été coupée du reste de l’empire romain vers 260 après JC. Entouré d’ennemis, Sponsian était peut-être un officier de l’armée locale contraint d’assumer le commandement suprême pendant une période de chaos et de guerre civile, protégeant la population militaire et civile de Dacia jusqu’à ce que l’ordre soit rétabli et que la province soit évacuée entre 271 et 275 CE.

    La monnaie a toujours été un important symbole de pouvoir et d’autorité. Reconnaissant cela et incapable de recevoir des émissions officielles de la Monnaie de Rome, Sponsian semble avoir autorisé la création de pièces produites localement, certaines comportant une image de son visage, pour soutenir une économie qui fonctionne dans son territoire frontalier isolé.

    Lorsque les pièces ont été découvertes au début du XVIIIe siècle, elles étaient considérées comme authentiques et classées aux côtés d’autres imitations de pièces de monnaie romaines fabriquées au-delà des frontières de l’empire. Cependant, à partir du milieu du XIXe siècle, les mentalités ont changé. Les pièces du trésor ont été rejetées comme des faux en raison de leur apparence. C’était l’opinion acceptée jusqu’à présent.

    La nouvelle étude est la première fois qu’une analyse scientifique est entreprise sur l’une des pièces de monnaie sponsiennes. L’équipe de recherche a utilisé de puissants microscopes en lumière visible et ultraviolette, ainsi que la microscopie électronique à balayage et la spectroscopie – étudiant comment la lumière à différentes longueurs d’onde est absorbée ou réfléchie – pour étudier la surface des pièces.

    Seules quatre pièces représentant Sponsian sont connues pour avoir survécu jusqu’à nos jours, toutes apparemment originaires du trésor de 1713. Un autre se trouve au musée national Brukenthal à Sibiu, en Roumanie. Une analyse microscopique à fort grossissement effectuée là-bas, à la suite des recherches sur la pièce chez The Hunterian, a révélé des preuves similaires d’authenticité.

    Le conservateur de la numismatique chez The Hunterian, Jesper Ericsson, a déclaré : « Cela a été un projet vraiment passionnant pour The Hunterian et nous sommes ravis que nos découvertes aient inspiré une recherche collaborative avec des collègues du musée en Roumanie. Non seulement nous espérons que cela encouragera davantage débat sur Sponsian en tant que personnage historique, mais aussi l’enquête sur les pièces de monnaie le concernant conservées dans d’autres musées à travers l’Europe. »

    Le directeur par intérim du musée national de Brukenthal, Alexandru Constantin Chituță, a déclaré : « Pour l’histoire de la Transylvanie et de la Roumanie en particulier, mais aussi pour l’histoire de l’Europe en général, si ces résultats sont acceptés par la communauté scientifique, ils signifieront l’ajout d’une autre figure historique importante de notre histoire.

    « C’est une chose merveilleuse pour le Musée national Brukenthal, car le musée de Sibiu, en Roumanie, est le détenteur de la seule pièce connue appartenant à Sponsian du territoire roumain. Je voudrais exprimer ma gratitude aux collègues du Brukenthal Național Museum — History Museum Altemberger House et particulièrement au chef de l’équipe scientifique, le professeur Paul N. Pearson de l’UCL, pour leur engagement, leur travail acharné et leur résultat impressionnant. »

    Quatre pièces d’or analysées par des chercheurs, dont la pièce de monnaie sponsienne et d’autres pièces de monnaie romaines précédemment considérées comme des contrefaçons, sont exposées dans The Hunterian à l’Université de Glasgow, tandis que la pièce de monnaie sponsienne du musée national de Brukenthal est également exposée au public.

    N'oubliez pas de voter pour cet article !
    1 étoile2 étoiles3 étoiles4 étoiles5 étoiles (No Ratings Yet)
    Loading...
    mm

    La Rédaction

    L'équipe rédactionnelle

    Laisser un commentaire

    Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *