Ce que les anciens réseaux trophiques sous-marins peuvent nous dire sur l’avenir du changement climatique


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  • Quelle toile enchevêtrée nous tissons. Eh bien, en ce qui concerne l’impact de la crise climatique sur les réseaux trophiques marins, nous n’en connaissions apparemment pas la moitié. C’est selon une nouvelle étude de l’UNLV qui a comparé les écosystèmes océaniques anciens et modernes dans le but de comprendre comment les rendre plus sains et plus résistants.

    Certains scientifiques affirment que les réseaux trophiques des océans ont connu très peu de changements au cours des 540 millions d’années écoulées. Cependant, une équipe de chercheurs de l’UNLV a révélé que certains réseaux trophiques anciens étaient en fait très différents d’aujourd’hui.

    L’étude, publiée dans la dernière édition de la revue Frontières en écologie et évolution, ont utilisé des fossiles pour reconstruire quatre réseaux trophiques marins différents depuis l’époque où les dinosaures parcouraient la terre il y a plus de 65 millions d’années. Les réseaux trophiques ont également été comparés à un réseau trophique reconstruit à partir d’un récif jamaïcain moderne. Le résultat? Les quatre réseaux trophiques anciens variaient considérablement les uns des autres, et le plus jeune n’était pas le plus similaire aux récifs coralliens jamaïcains d’aujourd’hui.

    Les chercheurs affirment que les résultats indiquent de grands changements dans la structure des écosystèmes marins depuis leur première évolution, et que lors de l’examen des plans de conservation et de restauration, les dommages causés à ces structures au fil du temps par l’homme peuvent avoir un impact sur la capacité à corriger les déséquilibres et à prévenir l’extinction des les espèces qui y vivent.

    « Apprendre comment fonctionnent les réseaux trophiques est très important pour la conservation, car cela aide les scientifiques à prédire comment les écosystèmes réagiront au changement climatique », a déclaré la co-auteure de l’étude, Carrie Tyler, paléobiologiste de la conservation marine et professeure adjointe au département de géosciences de l’UNLV.

    « Il existe une interconnexion et une dépendance entre chaque membre, ce qui signifie que lorsqu’un facteur de stress affecte une espèce, il affectera finalement le reste de la toile », a-t-elle déclaré. « Si une espèce est retirée de la structure, la fonction dans le réseau trophique peut ne plus être remplie à cause de la pièce manquante. »

    Tyler a déclaré que cela peut rendre difficile la réintroduction d’espèces sur la route, car leurs fonctions peuvent ne plus s’intégrer dans la structure. « Utiliser la paléontologie de cette manière peut nous aider à comprendre ce que nous devrions sauver et comment le sauver, nous donnant une autre façon de voir les efforts de conservation. »

    Roxanne Banker, chercheuse postdoctorale UNLV travaillant avec Tyler, a ajouté : « En étudiant ces structures au fil du temps, nous pouvons trouver des moyens de promouvoir des communautés plus résilientes maintenant et à l’avenir. »

    Plats à emporter

    • Le changement climatique et la modification des écosystèmes océaniques due à l’activité humaine sont de plus en plus préoccupants. « Aucun écosystème vierge – ceux qui n’ont pas été modifiés par l’activité humaine – n’est laissé sur la planète », a déclaré Tyler.
    • La stabilité de la communauté dans les structures de l’écosystème océanique est déterminée par les espèces qui s’y trouvent, le rôle qu’elles jouent dans le déplacement de l’énergie, la façon dont ces fonctions interagissent les unes avec les autres et la force avec laquelle les animaux au sommet de la chaîne alimentaire affectent le reste du réseau trophique. . Les chercheurs étudient comment ces systèmes réagissent aux crises et si oui ou non les espèces et les fonctions peuvent survivre à ces facteurs de stress.
    • La nouvelle recherche de l’UNLV peut aider les chercheurs à identifier les effets à long terme de l’invasion biologique – tels que l’introduction de nouvelles espèces et/ou prédateurs, ainsi que d’autres perturbations de l’environnement – afin de déterminer comment nous pouvons mieux aider les écosystèmes océaniques à rebondir de dommages.
    • En regardant les choses sur une échelle de temps plus longue, nous pouvons développer une compréhension plus précise de la façon dont l’activité humaine a affecté les écosystèmes, ce qui peut nous aider à aborder plus efficacement les efforts de restauration et de conservation.

    L’étude a été soutenue par un financement de la National Science Foundation.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université du Nevada, Las Vegas. Original écrit par Erica Corliss, Keyonna Summers. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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