L’ADN ancien de l’Allemagne médiévale raconte l’histoire d’origine des Juifs ashkénazes


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  • En extrayant l’ADN ancien des dents, un groupe international de scientifiques s’est penché sur la vie d’une communauté juive ashkénaze médiévale autrefois florissante à Erfurt, en Allemagne. Les résultats, présentés le 30 novembre dans la revue Cellulemontrent que la communauté juive d’Erfurt était génétiquement plus diversifiée que les juifs ashkénazes modernes.

    « Aujourd’hui, si vous comparez les Juifs ashkénazes des États-Unis et d’Israël, ils sont très similaires sur le plan génétique, presque comme la même population, quel que soit l’endroit où ils vivent », explique le généticien et auteur co-correspondant Shai Carmi de l’Université hébraïque de Jérusalem. Mais contrairement à l’uniformité génétique d’aujourd’hui, il s’avère que la communauté était plus diversifiée il y a 600 ans.

    En creusant dans l’ADN ancien de 33 Juifs ashkénazes d’Erfurt médiéval, l’équipe a découvert que la communauté peut être classée en ce qui semble être deux groupes. L’un concerne davantage les individus des populations du Moyen-Orient et l’autre les populations européennes, y compris éventuellement des migrants à Erfurt depuis l’est. Les résultats suggèrent qu’il y avait au moins deux groupes génétiquement distincts dans l’Erfurt médiéval. Cependant, cette variation des origines ancestrales n’existe plus chez les juifs ashkénazes modernes.

    « Notre objectif était de combler les lacunes dans notre compréhension de l’histoire ancienne des Juifs ashkénazes grâce à des données ADN anciennes », explique Carmi. Alors que les données ADN anciennes sont un outil puissant pour déduire la démographie historique, les données ADN juives anciennes sont difficiles à trouver, car la loi juive interdit de déranger les morts dans la plupart des circonstances. Avec l’approbation de la communauté juive locale en Allemagne, l’équipe de recherche a recueilli des dents détachées à partir de restes trouvés dans un 14e cimetière juif du siècle à Erfurt qui a subi une fouille de sauvetage.

    Les chercheurs ont également découvert que l’événement fondateur, qui fait aujourd’hui de tous les juifs ashkénazes les descendants d’une petite population, s’est produit avant le 14e siècle. Par exemple, en taquinant l’ADN mitochondrial, le matériel génétique dont nous héritons de nos mères, ils ont découvert qu’un tiers des individus d’Erfurt échantillonnés partagent une séquence spécifique. Les résultats indiquent que la population juive ashkénaze primitive était si petite qu’un tiers des individus d’Erfurt descendaient d’une seule femme par leurs lignées maternelles.

    Au moins huit des individus d’Erfurt portaient également des mutations génétiques pathogènes courantes chez les juifs ashkénazes modernes mais rares dans d’autres populations – une caractéristique de l’événement fondateur juif ashkénaze.

    « Les Juifs d’Europe étaient une minorité religieuse qui était socialement ségrégée, et ils ont subi des persécutions périodiques », explique le généticien et auteur co-correspondant David Reich de l’Université de Harvard. Bien que la violence antisémite ait pratiquement anéanti la communauté juive d’Erfurt en 1349, les Juifs sont revenus cinq ans plus tard et sont devenus l’un des plus importants d’Allemagne. « Notre travail nous donne un aperçu direct de la structure de cette communauté. »

    L’équipe pense que l’étude actuelle aide à établir une base éthique pour les études sur l’ADN juif ancien. De nombreuses questions restent sans réponse, telles que la manière dont les communautés juives ashkénazes médiévales se sont génétiquement différenciées, comment les premiers juifs ashkénazes étaient liés aux juifs séfarades et comment les juifs modernes étaient liés à ceux de l’ancienne Judée.

    « Ce travail fournit également un modèle sur la façon dont une co-analyse de données ADN modernes et anciennes peut faire la lumière sur le passé », déclare Reich. « Des études comme celle-ci sont très prometteuses non seulement pour comprendre l’histoire juive, mais aussi celle de n’importe quelle population. »

    L’étude a été soutenue par la subvention de la Fondation des sciences d’Israël, la Fondation des sciences binationales États-Unis-Israël, la National Science Foundation, les National Institutes of Health, le Allen Discovery Center, la Paul G. Allen Family Foundation, la John Templeton Foundation, le Howard Hughes Medical Institute, et un don privé. Les déclarations d’intérêt des auteurs sont répertoriées dans l’article.

    Source de l’histoire :

    Matériel fourni par Presse cellulaire. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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