L’humérus analysé par les chercheurs appartenait à un spécimen ayant vécu au Paléolithique, il y a 17 000 ans —


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  • La domestication du loup s’est produite plus tôt que prévu jusqu’à présent, du moins en Europe occidentale. Cette possibilité est soulevée par les résultats de l’étude de l’humérus trouvé dans la grotte d’Erralla (Gipuzkoa, Espagne) en 1985. La recherche a été menée par l’équipe de biologie évolutive humaine de l’Université du Pays basque.

    Le chien est la première espèce domestiquée par l’homme, bien que l’origine géographique et temporelle de la domestication du loup reste un sujet de débat. Lors d’une fouille menée par Jesus Altuna dans la grotte d’Erralla (Zestoa, Gipuzkoa) en 1985, un humérus presque complet a été récupéré d’un canidé, une famille de carnivores qui comprend des loups, des chiens, des renards et des coyotes, entre autres. A cette époque, il était difficile d’identifier à quelle espèce de canidé il appartenait.

    Aujourd’hui, l’équipe de biologie évolutive humaine de l’Université du Pays basque (UPV/EHU), dirigée par le professeur Conchi de la Rúa, a réalisé une étude approfondie des restes osseux. Une analyse morphologique, radiométrique et génétique a permis d’identifier génétiquement l’espèce comme Canis lupus familiaris (chien domestique). La datation directe de l’humérus au carbone 14 par spectrométrie de masse sur accélérateur de particules lui donne un âge de 17 410-17 096 cal. BP, (années calibrées Before Present, c’est-à-dire que les résultats obtenus sont ajustés pour tenir compte de l’évolution de la concentration globale de radiocarbone dans le temps). Cela signifie que le chien Erralla a vécu à l’époque magdalénienne du Paléolithique supérieur, ce qui en fait l’un des chiens domestiques les plus anciens à avoir existé jusqu’à présent en Europe.

    Le chien Erralla partage la lignée mitochondriale avec les quelques chiens magdaléniens analysés jusqu’à présent. L’origine de cette lignée est liée à une période de climat froid coïncidant avec le dernier maximum glaciaire, qui s’est produit en Europe il y a environ 22 000 ans. « Ces résultats soulèvent la possibilité que la domestication du loup se soit produite plus tôt que prévu jusqu’à présent, du moins en Europe occidentale, où l’interaction des chasseurs-cueilleurs paléolithiques avec des espèces sauvages, telles que le loup, a pu être stimulée dans les zones de refuge glaciaire (comme comme le Franco-Cantabrien) en cette période de crise climatique », explique Conchi de la Rúa, responsable du groupe Biologie évolutive humaine.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université du Pays Basque. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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